Quínoa andina podría cultivarse en desiertos del mundo

Por Paula Leighton

La quínoa (Chenopodium quinoa Willd.), una especie de importante valor nutritivo que se cultiva en la región andina de Sudamérica, ha mostrado características productivas que posibilitarían su introducción en otras zonas del planeta donde las condiciones climáticas extremas dificultan el cultivo de otras especies productoras de alimentos y forraje.

Así se desprende de un estudio realizado por expertos de la Universidad Arturo Prat (Chile) y de la Universidad Amity Uttar Pradesh (India), quienes lograron caracterizar la producción de quínoa en el Desierto de Atacama (Chile), el más árido del mundo.

La quínoa tiene un importante valor nutritivo debido a su alto contenido de proteínas, aminoácidos esenciales, vitaminas, minerales y antioxidantes naturales. Crece desde Colombia hasta la zona centro-sur de Chile, a alturas que oscilan entre los 4.000 metros y el nivel del mar.
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Advierten impactos hídricos por aumento de plantaciones de pino

Estudio de Eula revela que estos árboles reducen en hasta 10% la cantidad de agua. La misma investigación, aplicada en la cuenca del Río Vergara, sugiere reducir la densidad de estos bosques y modificar métodos de cosecha, pues la proyección es negativa con los actuales niveles de plantación sumados a la reducción natural del agua debido al cambio climático.

Por Alejandro Baño Oyarce

Antigua es la discusión entre quienes señalan los beneficios ambientales de las plantaciones de pinos y eucaliptos y los que afirman que son más los impactos negativos los generados. Y una de las áreas más sensibles al respecto es acerca de la disponibilidad de agua, es decir, del cambio que en este ámbito podría ocasionar la plantación forestal.

En ese marco, un reciente estudio del Centro Eula de la Universidad de Concepción comprobó que las plantaciones de pinos en la Región del Bio Bío generan un 4%, en promedio, y hasta un 10% de disminución del caudal de agua, lo que se ve agravado si se considera que las precipitaciones están disminuyendo en la zona, al punto de que se reducirían en hasta 70% de aquí a 2070-2100 producto del cambio climático.
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Con láser mejoran calidad de los vinos

Primeras pruebas dan buenos resultados en los vinos blancos.

“Láser Ultravioleta Pulsada”, se denomina una técnica que podría ayudar a mejorar la calidad de los vinos. El método es empleado por el académico Felipe Aguilar, jefe de Investigación y Extensión del Instituto de Química, perteneciente a la Facultad de Ciencias de la Pontificia Universidad Católica de Valparaíso.

Aguilar explicó que durante el proceso de filtración del vino, luego de la fermentación y antes de embotellar, se requiere eliminar una cantidad de microorganismos para que no se alteren las propiedades del producto.

En esa fase, el vino presenta un cierto “adelgazamiento”, que se traduce en una pérdida de cuerpo, color y aroma.

“La idea es usar una alternativa con un método físico que no produce calor, que no daña el vino y el plan es probar si es efectivo, porque el vino tinto tiene mucho color y es opaco, entonces puede producir algún efecto distinto al esperado”, explicó Aguilar, quien trabaja en el proyecto junto al académico Ismael Kasahara, de la Escuela de Alimentos, y a un estudiante del mismo plantel.
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“Arca de Noé” criolla preserva semillas para el Tricentenario

Chile y el mundo guardan sus tesoros vegetales. En las entrañas de un cerro en Vicuña se mantiene la mayoría de las 67 mil muestras de flora chilena. Son el respaldo por si una de ellas se extingue.

Por Lorena Guzmán H.

El pabellón de Inglaterra en la Expo Shanghai parece un gran erizo blanco. Pero, en vez de peligrosas espinas, las varas conservan tesoros invaluables: miles de semillas de plantas y árboles.

Además de su hermosura, el pabellón es una fiel muestra de una tendencia que casi no deja fuera a ningún país: guardar para las futuras generaciones el patrimonio vegetal del mundo. Y Chile está entre ellos.

En un cerro de la seca Vicuña, aparece un apéndice de cemento, el Banco Base de Semillas del Instituto de Investigaciones Agropecuarias (INIA).

A 18 grados bajo cero y a no más de 15% de humedad relativa, descansa un quinto del total de semillas de la flora chilena. “Ellas pueden durar guardadas por sobre 100 años y aún conservar la capacidad de germinar”, explica Pedro León, encargado del Banco Base. Eso significa que para cuando Chile celebre tres siglos de vida, plantas y árboles conservados ahora podrían enverdecer el territorio.
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Gobierno reactiva debate legislativo sobre cultivo y comercialización de transgénicos

Comisión público-privada prepara propuesta para enviar indicaciones al proyecto

Por B. Gutiérrez y G. Cerda

El gobierno de Sebastián Piñera está decidido a retomar un antiguo y complejo debate. Tras la constitución de una comisión público-privada que, actualmente, afina las bases de lo que serán las indicaciones al proyecto Bioseguridad de Vegetales Genéticamente Modificados, se retomará la discusión legislativa sobre el cultivo y comercialización en Chile de los alimentos denominados transgénicos.

Así lo adelantó el ministro de Agricultura José Antonio Galilea, hace sólo unos días durante el encuentro Enela 2010, que se llevó a cabo en Temuco. Y sacó aplausos.

En la actualidad, la única norma específica en Chile sobre transgénicos está en una resolución del Servicio Agrícola y Ganadero (SAG) sobre Normas y Regulación de Liberación de Transgénicos. Según ese decreto, sólo se autoriza en Chile la entrada de semillas transgénicas para multiplicación con fines de exportación. No se permite para consumo.
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