Investigadores de la Universidad de Valparaiso se adjudicaron dos proyectos del Fondo Alma Conicyt para el Desarrollo de la Astronomía

Dos académicos del Departamento de Física y Astronomía de la Universidad de Valparaíso se adjudicaron sendos proyectos del Fondo Alma Conicyt para el Desarrollo de la Astronomía Chilena. Se trata de Jordanka Borissova y Michel Curé, quienes recibirán fondos por un período de dos años.

El comité a cargo de la selección está integrado por representantes de Conicyt y de la comunidad astronómica nacional, de las Associated Universities Inc., del European Southern Observatory, del Atacama Large Milimeter Arraym, del National Astronomical Observatory of Japan y del Ministerio de Relaciones Exteriores de Chile.
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“El 2011 se podría descartar la teoría del universo plano”

Jean Pierre Luminet, Centro Nacional de Investigación en Francia

Por Axel Christiansen

Jean Pierre Luminet no sólo es conocido dentro de la comunidad de astrofísicos en el mundo por sus teorías sobre el origen y forma del universo, sino porque sus aproximaciones al tema son poco convencionales. Durante su carrera, ha utilizado desde cómputos matemáticos hasta composiciones musicales para “liberar su mente” y crear teorías que desafían lo establecido.

Hoy, el académico es director de investigación del Centro Nacional de Investigación Científica en Francia y que está de visita en Chile para realizar una serie de presentaciones organizadas por la embajada de Francia -la primera hecha ayer y la próxima el viernes en el Planetario de la Usach-, en el marco del VI Encuentro de Planetarios del Cono Sur para presentar su particular visión sobre la forma y propiedades del universo.

Al contrario de las teorías que dominaron gran parte del siglo pasado, Luminet sostiene que el universo no es plano -conclusión a la que llegó Albert Einstein y que confirmaron investigadores de la U. de Provence en un reciente estudio aparecido en Nature- ni infinito, sino que todo lo contrario: está “arrugado” y sí tiene límites, pero no fronteras.
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Un nuevo vigía de los cielos tendrá el desierto de Atacama

Radiotelescopio CCAT. Instalado en el cerro Chajnantor, será el mayor telescopio de su tipo y mapeará grandes extensiones de cielo, lo que lo hace un complemento del proyecto ALMA.

Por Richard García

Otro radiotelescopio, esta vez tamaño familiar, se sumará al paisaje de Atacama durante la década entrante.

Se trata del Cornell Caltech Atacama Telescope (CCAT), un plato metálico de 25 metros de diámetro que será un complemento del complejo de 66 antenas de entre 7 y 12 metros de diámetro del proyecto ALMA.

En realidad, el CCAT será como su vigía, ya que estará situado en la cumbre del cerro Chajnantor a 5.600 metros de altura, 500 metros más arriba que ALMA.

La iniciativa, que implica una inversión de 110 millones de dólares, es impulsada por un consorcio encabezado por la Universidad de Cornell, el Tecnológico de California (Caltech), una agrupación de universidades canadienses y un par de universidades alemanas. En Chile estarán representados por la AUI, organización que también participa en el otro complejo.

“El plan es iniciar la construcción en 2013 para que vea la primera luz en 2017”, detalla Riccardo Giovanelli, académico de Cornell y director del proyecto.
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Bill Gates y Google financian instalación de megatelescopio en Chile

Los dos gigantes de la tecnología se unieron a la Academia Nacional de Ciencias de EE.UU. y a 34 planteles norteamericanos para este proyecto.

Por Francisco Rodríguez

Que un cometa de proporciones pueda devastar la Tierra no es sólo tema que interese al cine. En 2005, la Nasa lanzó Deep Impact: la primera misión espacial que impactó un cometa. A principios de este año, el Presidente Obama anunció que quiere enviar astronautas a un asteroide en 2025. Y ahora Bill Gates y Google están financiando, junto a 34 universidades norteamericanas y la Academia Nacional de Ciencias de EE.UU., un telescopio que se instalará en Chile y que “mapeará” el cielo, cada tres días, con el mismo fin: ser un cazador de cometas.

El lugar ya está definido: el cerro Pachón, en la Cuarta Región. Cuándo estará operativo: se espera que para 2018, aunque la Academia Nacional de Ciencias de EE.UU. calificó su construcción como “prioridad máxima”, en agosto pasado. De hecho, ya se gastó un millón de dólares para preparar el cerro Pachón con caminos, conexiones y nivelación de terreno.
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Tour virtual permite conocer en Chile el funcionamiento del observatorio ALMA

El observatorio estará terminado el 2012 con sus 66 antenas lo que permitirá a los astrónomos abordar temas como el origen del Universo.

El Observatorio Radioastronómico Nacional de Estados Unidos (NRAO) lanzó hoy un tour virtual que permite conocer las instalaciones y el entorno geográfico del observatorio Atacama Large Millimeter/Submillimeter Array (ALMA), situado en el norte de Chile.

Según NRAO, representante de la fracción norteamericana del ALMA, esta iniciativa digital “servirá para atender el interés que despierta el radio observatorio más grande a nivel mundial entre la comunidad científica y el público en general de todo el mundo”.

El ALMA, que en la actualidad se encuentra en construcción, está situado en el Llano de Chajnantor, a 5.100 metros sobre el nivel del mar, en el desierto de Atacama, a unos 1.600 kilómetros de Santiago, en la región de Antofagasta.

A través de esta herramienta digital, el visitante del tour podrá conocer la geografía que rodea el observatorio, así como las distintas tareas que se realizan en los dos campamentos que conforman ALMA.
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