Plataforma solar del desierto de Atacama haría de Chile una potencia energética

Inversión cercana a los $9.000 millones. Su trabajo estará enfocado en investigaciones aplicadas, con transferencia tecnológica y desarrollo de valor económico. Sus beneficios son múltiples.

Por Alejandro Rojas M.

Un total de 363 mil kilómetros cuadrados tiene el Desierto de Atacama y según estudios recientes bastaría instalar paneles solares en una superficie equivalente al 1% de su superficie para cubrir toda la demanda eléctrica de Chile.

A lo anterior se suman niveles de radiación solar cercanos a los 3.000 KW/hora por metro cuadrado al año. Lejos, los más altos del mundo y sólo comparables a los desiertos del Sahara, en el norte de África y Mojave, en Estados Unidos.

Un potencial que está en la mira de universidades y fundaciones chilenas, además del Gobierno, que reactivaron el proyecto “Plataforma Solar del Desierto de Atacama”.

El complejo, que demandará una inversión que bordea los nueve mil millones de pesos, será construido en un plazo de cinco años en terrenos que el Centro de Desarrollo Energético de Antofagasta tramita en el Ministerio de Bienes Nacionales.
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Arsénico en el agua incide en casos de tuberculosis

Investigación de autores estadounidenses y chilenos. Estudio realizado en Antofagasta es la primera evidencia científica que muestra un aumento de la mortalidad a causa de esta patología.

La presencia de arsénico en el agua potable agrega un nuevo daño a la salud: el aumento de casos y muertes por tuberculosis (TBC). Así lo establece un estudio hecho en Antofagasta por investigadores de la U. de California en Berkeley y de la U. Católica de Chile, y que aparece publicado en el American Journal of Epidemiology.

Hasta ahora se tenía certeza de que el arsénico incrementa las muertes por diferentes tipos de cáncer, como pulmón y vejiga, así como por problemas cardíacos y otras patologías.

El equipo del doctor Allan Smith, de la U. de California, lleva más de 20 años estudiando los efectos del arsénico en la población de la ciudad nortina. “La exposición en Anfofagasta, en particular entre 1958 y 1970, es enorme y única en el mundo”, cuenta a “El Mercurio”.
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El tesoro escondido en el norte de Chile durante 12.000 años

Un grupo de arqueólogos chilenos descubre la mina más antigua de América en una quebrada de Taltal. Miles de años antes del inicio de la agricultura, la invención de la escritura y la rueda, Babilonia, Egipto y las pirámides, los primeros habitantes del norte excavaban profundas minas. Hacia el 10.000 A.C. lograron extraer dos mil toneladas de óxido de hierro usando martillos de piedra. El hallazgo de relevancia mundial entrega antecedentes desconocidos de la Prehistoria.

Por Rocío Montes Rojas

Tras caminar dos kilómetros cuesta arriba, en una quebrada rocosa y seca del norte de Chile, un grupo de 35 hombres y mujeres forman una especie de círculo. Todos observan atentamente el suelo con rostros expectantes y todavía jadean por la subida. Hablan fuerte, en distintos idiomas, y se hallan alegres y conmovidos. Pareciera que realizan un rito solemne en medio de la soledad de la montaña.

Desde lo alto, a 170 metros sobre el nivel del mar, se observa el océano Pacífico. Apenas unos kilómetros al sur se encuentra Taltal, una pequeña localidad ubicada a 1.100 kilómetros al norte de Santiago, donde viven 15.000 personas. Tiene calles limpias, una plaza llena de cuidadas plantas, casitas de madera pintadas con colores llamativos y algunas casonas de fines del siglo XIX que recuerdan la época de oro del salitre.

La noche anterior a la subida, las 35 personas alojaron en Taltal repartidas en diferentes hostales. Habían llegado al pueblo apenas unas horas antes provenientes de diferentes lugares del mundo: algunos desde otras ciudades de Chile y la mayoría de sitios alejados, como Argentina, Perú, México, Estados Unidos, Canadá, Italia, España, Francia, Austria, Alemania, Inglaterra y Rusia. No es fácil llegar a Taltal: se ubica en medio de la pampa justo entre dos ciudades con aeropuerto, Antofagasta y Copiapó. Sea cual sea la ruta, luego de bajar del avión nadie se salva de un trayecto por tierra de al menos tres horas.
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Un nuevo vigía de los cielos tendrá el desierto de Atacama

Radiotelescopio CCAT. Instalado en el cerro Chajnantor, será el mayor telescopio de su tipo y mapeará grandes extensiones de cielo, lo que lo hace un complemento del proyecto ALMA.

Por Richard García

Otro radiotelescopio, esta vez tamaño familiar, se sumará al paisaje de Atacama durante la década entrante.

Se trata del Cornell Caltech Atacama Telescope (CCAT), un plato metálico de 25 metros de diámetro que será un complemento del complejo de 66 antenas de entre 7 y 12 metros de diámetro del proyecto ALMA.

En realidad, el CCAT será como su vigía, ya que estará situado en la cumbre del cerro Chajnantor a 5.600 metros de altura, 500 metros más arriba que ALMA.

La iniciativa, que implica una inversión de 110 millones de dólares, es impulsada por un consorcio encabezado por la Universidad de Cornell, el Tecnológico de California (Caltech), una agrupación de universidades canadienses y un par de universidades alemanas. En Chile estarán representados por la AUI, organización que también participa en el otro complejo.

“El plan es iniciar la construcción en 2013 para que vea la primera luz en 2017”, detalla Riccardo Giovanelli, académico de Cornell y director del proyecto.
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Codelco Norte y Solarpack construyen la primera planta industrial solar de Sudamérica

El Proyecto consiste en la construcción y operación de una planta Solar Fotovoltaica de 1 MW de potencia instalada (equivalente al consumo de 5.000 hogares), que abastecerá de energía eléctrica a las instalaciones del centro de trabajo Chuquicamata.

Codelco Norte, filial de la principal cuprífera del mundo Codelco, y la multinacional en ERNC Solarpack construirán la primera planta industrial solar de Sudamérica. El Proyecto consiste en la construcción y operación de una planta Solar Fotovoltaica de 1 MW de potencia instalada (equivalente al consumo de 5.000 hogares), que abastecerá de energía eléctrica a las instalaciones del centro de trabajo Chuquicamata.

La planta ocupará una superficie de 6,25 hectáreas. Los módulos instalados serán de silicio, soportados por una estructura de seguimiento o tracker de un eje. Esto significa que mediante un sistema de gran precisión, los 4.080 módulos que serán instalados, realizarán diariamente un movimiento simétrico Este-Oeste, siguiendo la trayectoria del sol.
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