El loco se ha consumido en Chile en forma permanente desde hace al menos 10 mil años

Restos más antiguos se detectaron en Los Vilos. Estudio en conchales encabezado por el arqueólogo de la U. de Chile Donald Jackson revela que este molusco ha estado presente en la dieta de los pueblos costeros del país.

Por Richard García

El loco (Concholepas concholepas) es el molusco con más carne consumible de los que viven en Chile. Por eso no es raro que desde tiempos pretéritos haya estado en la dieta de los pueblos costeros, e incluso del interior.

El arqueólogo de la U. de Chile Donald Jackson y el jefe del área invertebrados del museo Nacional de Historia Natural, Pedro Báez, sumaron sus fuerzas para seguirle la pista a este molusco hasta lo más profundo de la historia, a través de la información rescatada de los conchales de la costa chilena.

Los resultados se conocieron durante el reciente simposio sobre el Censo de Vida Marina y la Contribución de Chile. Ambos investigadores presentaron un estudio que revela que el consumo de loco ha tenido lugar en Chile en forma permanente, pero con mayor o menor intensidad en los últimos 10 mil 400 años. “Es uno de los pocos alimentos de los que tenemos un registro de consumo que se puede constatar fehacientemente”, explica Jackson. El sitio más antiguo donde han encontrado evidencia está ubicado en las inmediaciones de Los Vilos.
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El tesoro escondido en el norte de Chile durante 12.000 años

Un grupo de arqueólogos chilenos descubre la mina más antigua de América en una quebrada de Taltal. Miles de años antes del inicio de la agricultura, la invención de la escritura y la rueda, Babilonia, Egipto y las pirámides, los primeros habitantes del norte excavaban profundas minas. Hacia el 10.000 A.C. lograron extraer dos mil toneladas de óxido de hierro usando martillos de piedra. El hallazgo de relevancia mundial entrega antecedentes desconocidos de la Prehistoria.

Por Rocío Montes Rojas

Tras caminar dos kilómetros cuesta arriba, en una quebrada rocosa y seca del norte de Chile, un grupo de 35 hombres y mujeres forman una especie de círculo. Todos observan atentamente el suelo con rostros expectantes y todavía jadean por la subida. Hablan fuerte, en distintos idiomas, y se hallan alegres y conmovidos. Pareciera que realizan un rito solemne en medio de la soledad de la montaña.

Desde lo alto, a 170 metros sobre el nivel del mar, se observa el océano Pacífico. Apenas unos kilómetros al sur se encuentra Taltal, una pequeña localidad ubicada a 1.100 kilómetros al norte de Santiago, donde viven 15.000 personas. Tiene calles limpias, una plaza llena de cuidadas plantas, casitas de madera pintadas con colores llamativos y algunas casonas de fines del siglo XIX que recuerdan la época de oro del salitre.

La noche anterior a la subida, las 35 personas alojaron en Taltal repartidas en diferentes hostales. Habían llegado al pueblo apenas unas horas antes provenientes de diferentes lugares del mundo: algunos desde otras ciudades de Chile y la mayoría de sitios alejados, como Argentina, Perú, México, Estados Unidos, Canadá, Italia, España, Francia, Austria, Alemania, Inglaterra y Rusia. No es fácil llegar a Taltal: se ubica en medio de la pampa justo entre dos ciudades con aeropuerto, Antofagasta y Copiapó. Sea cual sea la ruta, luego de bajar del avión nadie se salva de un trayecto por tierra de al menos tres horas.
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Arqueólogo Francisco Mena del CIEP en importante encuentro internacional sobre poblamiento americano

Este importante encuentro que reúne investigadores del poblamiento americano provenientes de diversos continentes, se realiza cada 2 años desde 2002 cuando se organizó la primera versión en México.

El Dr. Francisco Mena L. encargado del Departamento de Prehistoria y Antropología del CIEP (Centro De Investigacién en Ecosistemas de la Patagonia), se encuentra participando en el V Simposio Internacional “El Hombre Temprano en América”, que se desarrolla en la ciudad de La Plata, Argentina.

Este importante encuentro que reúne investigadores del poblamiento americano provenientes de diversos continentes, se realiza cada 2 años desde 2002 cuando se organizó la primera versión en México. Su objetivo central es convocar a la presentación de investigaciones, hallazgos y nuevos resultados de investigación sobre la presencia del hombre prehistórico en el continente americano.
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Hallan los restos más antiguos de milodón en Puerto Natales

Tienen 14 mil años, al menos mil más que los encontrados previamente en Chile. Investigadores del Centro de Estudios del Hombre Austral también encontraron restos de una pantera y de una llama prehistórica en área próxima a la famosa Cueva del Milodón.

Rolando Martínez

Una caverna a 14 kilómetros de Puerto Natales guardaba los restos más antiguos de milodón descubiertos hasta ahora, incluso más viejos que los que aparecieron a principios del siglo XX en las cercanas cuevas del Milodón y del Medio.

Se trata de fragmentos de huesos de vértebras y del brazo de un ejemplar juvenil, que datan de hace 14 mil años.

Hasta ahora, los restos más antiguos de este pariente del perezoso, pero de casi 2,5 metros de altura y 3 toneladas de peso, estaban datados entre los 13 mil y 10 mil años de antigüedad.

Además, apareció un hueso de la extremidad posterior de una pantera patagónica (Panthera onca-mesembrina), un felino que pesaba unos 62 kilos, que data de hace 12.800 años, y los probables restos de un camélido (Lama gracilis) de apariencia semejante a la de un guanaco actual, pero de tamaño corporal más pequeño.
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Aldea y basura cubren hogar del hombre de Acha, el Adán de Arica

Abandono se cierne sobre los vestigios que datan de hace nueve mil años. Escombros generados por areneros y una población marginal cubren el sitio en donde se halló el esqueleto costero más antiguo del norte.

Por Mauricio Silva

Un discreto cartel lo anuncia. Pero el sitio donde fue hallado el hombre de Acha, el Adán de Arica, está irreconocible. Escombros, basuras y la extracción de áridos han sepultado los vestigios que habían sobrevivido 9 milenios, luego que una banda de cazadores-recolectores instalara su campamento en la confluencia de los valles de Azapa y Acha. Hoy, además, pobladores levantaron una villa marginal en las inmediaciones.

El lugar había sido excavado en 1980 por el arqueólogo Iván Muñoz, de la U. de Tarapacá, quien descubrió los restos de once chozas (círculos formados por piedras que sujetaron toldos de totora) con sus respectivos fogones. Entre ellas se hallaba parte de un esqueleto humano: el cráneo, algunas vértebras, la pelvis y huesos de las piernas. En 1990, el fechado radiocarbónico de huesos y fogones arrojó 8.900 años. Son los restos humanos más antiguos de la milenaria historia de Arica. Su propio Adán local.
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