Envenenamiento por arsénico gatilló la momificación en el norte

Cultura Chinchorro desarrolló las primeras técnicas del mundo. Hace 6 mil años, los pobladores de la actual Arica tenían en sus cuerpos concentraciones del elemento de hasta 260 veces el máximo tolerable. Esto habría causado muertes tempranas.

Por Mauricio Silva

La contaminación ambiental no es exclusiva de las sociedades modernas. Las milenarias culturas también sufrieron sus efectos. El 89% de los primitivos habitantes de Arica -la cultura Chinchorro- tenía en su organismo niveles de arsénico que hoy se considerarían como intoxicación crónica. Este elemento químico fue descubierto en mechones de pelo de 45 momias de este pueblo.

Los chinchorros habitaron las zonas de Arica e Iquique entre 9 mil y 4 mil años atrás. Ellos tienen el récord mundial de haber desarrollado las técnicas de momificación por primera vez; incluso, antes que los egipcios. Cómo llegaron a tan sofisticado arte, ha sido una incógnita para los científicos hasta ahora.
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