ALMA, Fomalhaut, Exoplanetas y Centarurus A

 El proyecto ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimiter Array) es una instalación astronómica de gran  envergadura, por cuanto una vez terminado, se tiene previsto que dispondrá de 66 antenas de última generación. Fusiona tres grandes proyectos: El Millimeter Array (MMA) de los Estados Unidos de Norteamérica, el Large Southerm Array  (LSA) de Europa , el Large Millimeter de Asia del este y la cooperación del Gobierno de Chile.

Esta ubicado en una superficie de10 Km. por 10 Km.,  en el valle  de Chajnantor, meseta  ubicada a 55 km. al este de San Pedro de Atacama (II Región) en el norte de Chile, a 5.000 metrosde altura.  Su ubicación lo hace750 metrosmás elevado que Mauna Kea y2.300 metrosmás elevado que Cerro Paranal.

Fotografía del transporte de una antena del proyecto ALMA, en el valle de Chajnantor – Chile – Crédito: ALMA Read more

Las 10 preguntas que la ciencia debe responder

Desafío fue lanzado por la Royal Society al cumplir 350 años. Cómo manejar una población mundial que envejece y crece en forma acelerada o aclarar qué es la conciencia son algunas interrogantes que la institución británica busca contestar.

Por S. Urbina

Está de cumpleaños. Nada menos que 350 años. Y para celebrarlos, la prestigiada institución científica inglesa Royal Society propone 10 interrogantes que la ciencia debe responder en las próximas décadas. Este es el desafío.

¿Cómo manejar la creciente población mundial?

Aunque se cuente con energías renovables y se solucione el problema del hambre, lo realmente crucial es el acelerado crecimiento de la población y su envejecimiento. La ciencia tendrá que entregar las herramientas para que el planeta no colapse. “Este es un problema inevitable y Chile lo tiene. Por ahora, debemos lograr que las personas mayores sigan activas trabajando y estudiando”, dice Stéphanie Alenda, directora de la Escuela de Sociología de la U. Andrés Bello.

¿Qué es la conciencia?

Todos hablamos de ella, pero, hasta ahora, la ciencia todavía no tiene claro de qué se trata. Se ha aprendido mucho con los escáneres y las resonancias magnéticas, “pero se necesita estudiar la actividad eléctrica y química detallada del cerebro para tener una certeza mayor”, dice Pedro Maldonado, neurocientista de la Facultad de Medicina de la U. de Chile. Algo que se podría lograr en 25 años más. Hoy, la teoría más aceptada asegura que la conciencia no está en una parte concreta del cerebro, sino que es la actividad coordinada de todas las vías nerviosas. Cuando esta orquesta se sincroniza bien, surge necesariamente un director: la conciencia.
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“El 2011 se podría descartar la teoría del universo plano”

Jean Pierre Luminet, Centro Nacional de Investigación en Francia

Por Axel Christiansen

Jean Pierre Luminet no sólo es conocido dentro de la comunidad de astrofísicos en el mundo por sus teorías sobre el origen y forma del universo, sino porque sus aproximaciones al tema son poco convencionales. Durante su carrera, ha utilizado desde cómputos matemáticos hasta composiciones musicales para “liberar su mente” y crear teorías que desafían lo establecido.

Hoy, el académico es director de investigación del Centro Nacional de Investigación Científica en Francia y que está de visita en Chile para realizar una serie de presentaciones organizadas por la embajada de Francia -la primera hecha ayer y la próxima el viernes en el Planetario de la Usach-, en el marco del VI Encuentro de Planetarios del Cono Sur para presentar su particular visión sobre la forma y propiedades del universo.

Al contrario de las teorías que dominaron gran parte del siglo pasado, Luminet sostiene que el universo no es plano -conclusión a la que llegó Albert Einstein y que confirmaron investigadores de la U. de Provence en un reciente estudio aparecido en Nature- ni infinito, sino que todo lo contrario: está “arrugado” y sí tiene límites, pero no fronteras.
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Astrónomos de UdeC resuelven problema histórico al hallar sistema de estrellas buscado hace medio siglo

Un grupo de investigadores liderado por los astrónomos Grzegorz Pietrzynski y Wolfgang Gieren, del Departamento de Astronomía de la Universidad de Concepción, resolvieron un antiguo problema de la astrofísica y publicaron sus resultados en la famosa revista británica “Nature”, este miércoles 24 de noviembre.

El grupo de investigación, que incluye también colegas internacionales y al astrónomo Dante Minniti de la Pontificia Universidad Católica de Chile, logró medir la masa de una estrella variable Cefeida con una precisión de 1% y demostró que esta determinación está en pleno acuerdo con las predicciones de la teoría de pulsación.

Las estrellas del tipo Cefeidas están pulsando regularmente por periodos de algunos días, lo que conlleva a que su brillo sea variable. Este periodo de pulsación se relaciona estrechamente con su luminosidad, generando la famosa relación “periodo-luminosidad” para estas estrellas. Esto último, está siendo usado por los astrónomos, para medir las distancias hacia las galaxias que contienen estos objetos.

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