Parte la segunda fase de la expedición científica más ambiciosa en la Antártica

La Expedición Científica Antártica, organizada por el Inach, reúne a más de 200 investigadores de distintas nacionalidades.

Por J.M.Jaque

“Ojalá encontráramos restos de un dinosaurio antártico. Existe la posibilidad cierta de que eso pase”, comenta optimista el jefe del área de Paleontología del Museo Nacional de Historia Natural, David Rubilar, uno de los más de 200 científicos de diversas nacionalidades que tomarán parte en la segunda fase de la Expedición Científica Antártica, organizada por el Instituto Antártico Chileno (Inach) y que partió este viernes con destino a la base aérea antártica Teniente Marsh.

“Para la gente a la que le gustan los récords, es la expedición más grande, con mayor número de investigadores, la más grande inversión (1.300 millones de pesos) y que rompe las barreras temporales, porque estamos remontándonos a reconstruir cómo era el continente antártico hace millones de años”, explica Marcelo Leppe, investigador jefe del Departamento Científico de Inach. Las actividades en terreno se centrarán en la zona del archipiélago Shetland del Sur, el extremo norte de la península Antártica y el mar de Weddell. La principal plataforma logística terrestre estará en la Base Profesor Julio Escudero y la marítima, en el rompehielos “Oscar Viel” de la Armada. En total, en esta fase se trabajará en 52 proyectos agrupados en cuatro líneas de investigación. Uno de ellos es el del profesor Rubilar.
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Arbustos y pastos ornamentales amenazan la flora nativa

Seminario sobre especies forestales invasoras en Santiago. Especies como el espinillo son un problema no sólo para Chile, sino también para EE.UU, revela botánica de The Natural Conservancy.

Por Richard García

La eficacia de los sistemas de evaluación de riesgo de las plantas introducidas en el país fue el tema central del taller realizado esta semana en Santiago por el Laboratorio de Invasiones Biológicas (LIB) de la U. de Concepción.

“Una de las ventajas de Chile es que se analiza cada nueva especie que pretende entrar (tarea a cargo del SAG) y así se puede diagnosticar a priori cuáles se pueden convertir en las más destructivas. La desventaja es que el foco está sólo centrado en las pérdidas agrícolas”, explica Doria Gordon, botánica y directora de ciencia de la conservación de la oficina de Florida, de The Nature Conservancy.

Cita el caso del espinillo (Ulex europaeus), un arbusto que es una amenaza tanto para EE.UU. como para Chile. “Puede apoderarse de áreas agrícolas y también de las naturales”. comenta. En Chile se ha transformado en un problema, especialmente de Puerto Montt al sur, mientras que en los EE.UU. es un verdadero dolor de cabeza en la costa oeste. Lo peor de todo es que aunque lo corten o quemen se las arregla para volver a crecer.
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Población de pingüinos Rey podría establecerse por primera vez en Chile

Tierra del fuego. Este tipo de ave acuática es propia de las islas cercanas al Atlántico Sur. El inusual avistamiento de unos 90 ejemplares con intención de anidar en Bahía Inútil puede ser un indicio de que el país cuenta con una nueva especie de pingüino en su territorio.

Por Richard García

Las próximas semanas serán clave para saber si Chile continental cuenta con una quinta especie de pingüino residente. Durante toda la década se ha hecho frecuente la presencia en aguas magallánicas del pingüino rey, el segundo en tamaño después del Emperador. Esta especie de ave acuática es propia del Atlántico Sur y las islas situadas al norte de la península antártica.

Pero han sido los dos últimos años que una población creciente se ha concentrado en el extremo oriental de la Bahía Inútil, en Tierra del Fuego, según cuenta el especialista en aves Enrique Couve.

“Desde principios de octubre de la temporada pasada fueron llegando y se congregaron hasta formar un grupo que alcanzó casi los 50 ejemplares en noviembre pasado. La modesta población se mantuvo estable hasta enero y luego, a mitad de febrero, fue bajando hasta llegar a 14”. Pese a ello, durante el invierno se mantuvo un grupo estable de 6 a 8 representantes.
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Científicos identifican 53 nuevos sitios prioritarios de conservación en Chile

La lista contempla zonas en conflicto ambiental, como la costa de Coquimbo y el río Baker.

Por A. de Ponson/ J.M. Jaque

En 1992 Chile suscribió el Convenio Internacional sobre Diversidad Biológica, en el cuál se comprometió a alcanzar una meta de conservación del 10% de los ecosistemas existentes en el país.

Al cabo de 17 años, este es el balance: sólo las regiones de Arica y Parinacota, Los Lagos, Aysén y Magallanes han cumplido con la meta de conservación terrestre y ninguna lo ha hecho en el caso de las áreas marinas. De hecho, actualmente se encuentra protegido sólo el 0,3% del 10% de los ecosistemas marinos considerados más relevantes.

Esa es la conclusión del “Estudio de análisis de omisiones y vacíos de representación en los esfuerzos de conservación de la biodiversidad de Chile”. El informe fue elaborado por investigadores del Instituto de Ecología y Biodiversidad (IEB), el Centro de Estudios Avanzados en Zonas Áridas (Ceaza) y la Universidad de La Serena a petición de la Comisión Nacional del Medioambiente (Conama).
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“Arca de Noé” criolla preserva semillas para el Tricentenario

Chile y el mundo guardan sus tesoros vegetales. En las entrañas de un cerro en Vicuña se mantiene la mayoría de las 67 mil muestras de flora chilena. Son el respaldo por si una de ellas se extingue.

Por Lorena Guzmán H.

El pabellón de Inglaterra en la Expo Shanghai parece un gran erizo blanco. Pero, en vez de peligrosas espinas, las varas conservan tesoros invaluables: miles de semillas de plantas y árboles.

Además de su hermosura, el pabellón es una fiel muestra de una tendencia que casi no deja fuera a ningún país: guardar para las futuras generaciones el patrimonio vegetal del mundo. Y Chile está entre ellos.

En un cerro de la seca Vicuña, aparece un apéndice de cemento, el Banco Base de Semillas del Instituto de Investigaciones Agropecuarias (INIA).

A 18 grados bajo cero y a no más de 15% de humedad relativa, descansa un quinto del total de semillas de la flora chilena. “Ellas pueden durar guardadas por sobre 100 años y aún conservar la capacidad de germinar”, explica Pedro León, encargado del Banco Base. Eso significa que para cuando Chile celebre tres siglos de vida, plantas y árboles conservados ahora podrían enverdecer el territorio.
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