Hongo estaría acabando con la ranita de Darwin

Una especie se habría extinguido y la otra está a punto de hacerlo. Una rana africana que ha invadido los campos de Chile es la principal transmisora de la enfermedad que aniquila a los anfibios del planeta.

Por Richard García

Hasta los años 60, la forma más común de detectar el embarazo consistía en inyectar la orina de la mujer en la hembra de una fea rana gris de origen africano, la Xenopus laevis . “Si el animal ovulaba, el test resultaba positivo”, cuenta el veterinario de la U. Andrés Bello, Claudio Soto.

La popular técnica se divulgó por todo el mundo e implicó la importación de millones de toneladas de esta singular especie. Pero con los tests de embarazo modernos los laboratorios prescindieron de ellas. Liberadas intencional o inadvertidamente, terminaron conquistando todos los continentes.

En 1986 el biólogo Jürgen Rottman advertía en un artículo que habían sido vistas sueltas en el tranque Carén en Pudahuel y que se estaban comiendo las larvas de las ranas locales.

El problema no fue sólo su voracidad, sino que en su piel portaban una bomba de tiempo: el hongo Batrachochytrium dendrobatidis (Bd), que fue recién descubierto en 1998 y que es el principal sospechoso de la mortandad global de anfibios.
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Estudio muestra impacto del cambio climático en flora y fauna

Investigación ordenada por Conama identifica animales y ecosistemas más amenazados debido a cambios en las temperaturas y lluvias en los próximos 60 años.

Por Oriana Fernández

Vivía entre el río Cachapoal y Magallanes y estaba adaptado a las temperaturas frías. El huemul, especie emblemática en peligro, hoy ha cambiado sus condiciones de vida. En la actualidad, estos cérvidos habitan pequeños reductos desde el Biobío al sur y huyen del calor que se presenta en zonas que antes eran más frías. Sólo quedan 1.500 ejemplares.

La realidad podría ser aún más dura para estos animales en el futuro. Un estudio, encargado por la Comisión Nacional del Medio Ambiente (Conama) al Instituto de Ecología y Biodiversidad, comparó la distribución actual de las especies con la que tendrían bajo distintos escenarios de cambio climático. Se analizaron 1.514 especies de flora y fauna del país y 36 ecosistemas, para el período 2070 al 2100, y con alzas de temperaturas de entre 2-4 °C y una baja de 25% de las lluvias.
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