Gigante tecnológico alemán instala primera filial regional en Chile

US$ 50 millones de inversión. La Sociedad Fraunhofer, la mayor de Europa, abordará este año proyectos innovadores para acelerar el desarrollo económico y tecnológico de nuestro país.

Por Sebastián Urbina

Le encanta Chile. De hecho lo ha visitado 24 veces en los últimos siete años. Pero ahora su estadía es estratégica, al menos para nuestro país. En esta ocasión, Rainer Fischer, director del Instituto de Biología Molecular y Ecología Aplicada de la Sociedad Fraunhofer de Alemania, se ha dedicado a tiempo completo a preparar el aterrizaje de la mayor organización de investigación aplicada de Europa, que eligió a Chile para instalar su primera filial en Sudamérica.

“Tenemos una serie de requerimientos de otros países y, ahora, al anunciar que nos instalamos acá, muchos quieren tener un centro similar”, dice el científico. Los laboratorios Fraunhofer son reconocidos por productos como el MP3 y el chip para las pelotas de fútbol que se usaron en el mundial de Alemania 2006, los que informaban con total certeza si el balón pasó la línea de gol o no.

Por eso su llegada a Chile es un acontecimiento. “Buscamos entre los países más estables, en lo económico y en seguridad. Pero también queríamos que tuviera potencial de innovación y Chile ofrecía esto. Por eso lo elegimos”, explica.
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Chile tiene 426 especies de abejas nativas y no todas fabrican miel

Cada vez es más difícil encontrar algunos ejemplares. La mayoría lleva una vida solitaria, las más grandes miden tres centímetros y algunas tienen fuertes mandíbulas. La UCV las ha estudiado y ahora digitalizará 36 mil especímenes.

Por Amalia Torres

Armados de redes y trampas, cada año investigadores de la U. Católica de Valparaíso salen a recolectar abejas por todo el territorio nacional.

Así han reunido 36 mil especímenes que ahora digitalizarán (ver recuadro). Gracias a este trabajo también han podido detectar que en Chile hay 426 especies nativas.

El norte del país es la zona donde se ha encontrado la mayor diversidad. La pampa del Tamarugal, Toconao y la ribera del río Loa son algunos de los sitios más prolíficos en abejas.

“La mayor importancia de las abejas es su rol en el ecosistema ya que son uno de los principales y más eficientes agentes polinizadores. Por ejemplo, es gracias a las abejas que tenemos frutos”, dice la doctora Luisa Ruz, profesora del Instituto de Biología de la UCV.

Sin embargo, el problema es que según sus análisis, algunas especies son cada vez más raras: “Hemos detectado que las poblaciones han disminuido, no tenemos cuantificación, pero sí una apreciación visual”, señala la investigadora.
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Científicos chilenos hallan un “manto microbiano” frente a costas sudamericanas

El hallazgo se inscribe dentro de la iniciativa del Censo de la Vida Marina, un estudio que busca hacer un inventario de las especies que integran el ecosistema marino.

Por BBC Mundo

Un enorme y diverso ecosistema microbiano del tamaño de Grecia, que forma una de las mayores masas de vida del planeta, fue descubierto frente a la costa occidental de Sudamérica por un equipo de científicos chilenos.

El hallazgo se inscribe dentro de la iniciativa del Censo de la Vida Marina, un estudio de diez años que busca hacer un inventario de las especies que integran el ecosistema marino.

El vicepresidente del comité directivo del Censo de la Vida Marina, el doctor Víctor Ariel Gallardo, de la Universidad de Concepción, señaló a BBC Mundo que “a lo largo de Perú y Chile, frente a la plataforma continental, hay una superficie compuesta por bacterias, similar al área de un país como Grecia. En volumen estamos hablando de millones de toneladas, principalmente de bacterias filamentosas y multicelulares”.
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Descubren primer virus vegetal que puede contagiar a humanos

Hasta ahora, la biología afirmaba que los virus de las plantas no podían provocar enfermedades en las personas. Sin embargo, investigadores franceses afirman haber encontrado la primera evidencia de que esto sí ocurre: se trata de un virus del pimentón, que al ser ingerido por personas puede generar fiebre, dolor estomacal y picazón en la piel.

Por Alexis de Ponson

Manchas oscuras y protuberancias son signos de que un vegetal está “apestado”, es decir,  está infectado con un virus que se transmite sólo entre plantas. Eso se creía hasta ahora, sin embargo, los resultados de una investigación realizada en Francia desafían esta creencia. Según el estudio, un virus presente en el pimentón puede producir fiebre, dolor estomacal y picazón en la piel. De confirmarse estos hallazgos, se trataría de la primera vez que se comprueba que un virus vegetal ataca al ser humano.
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