Científicos de la UC crean tomate que inmuniza contra la hepatitis y el cólera

Es el primer alimento de su tipo en Sudamérica y protege de forma similar a una vacuna tradicional.

Por Francisco Rodríguez I.

Qué preferiría para protegerse de una enfermedad: ¿Un pinchazo o comerse un tomate? La segunda suena mejor. Conscientes de esto, así como del alto costo que tienen las vacunas actuales, un equipo de científicos del Núcleo Milenio en Genómica Funcional de Plantas de la UC inició hace cinco años un proyecto para dar vida al primer alimento-vacuna que permitirá inmunizar a la población contra enfermedades solo comiéndolo.

El alimento escogido fue un tomate y los virus de los que protegerá son la hepatitis C y el cólera. En 2011 empiezan las pruebas en ratones, luego en humanos y en 2013 esperan que el alimento -el primero de su tipo en Sudamérica- sea comercializado. Solo científicos de EE.UU., Japón, Australia y México trabajan en productos similares, considerados las vacunas del futuro.

Patricio Arce, jefe del Departamento de Genética de Ciencias Biológicas de la UC y uno de los líderes de esta investigación, explica que una de las mayores ventajas de este tipo de “vacunas” es que, además de evitar el “pinchazo”, tiene un bajo costo de almacenamiento. Ese es el gran problema de las vacunas tradicionales, que necesitan sistemas estériles de conservación, bajas temperaturas y un buen método de reconocimiento. “Eso equivale al 70% u 80% del precio de una vacuna”, dice.
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Científicos rescatan a toromiro: arbusto de Isla de Pascua extinto hace 32 años

En 1978 fue declarado extinto y solo sobrevivió en jardines botánicos, lejos de su hábitat natural.

Por Francisco Rodríguez

El toromiro (Sophora toromiro), el único árbol endémico de la Isla de Pascua, se encuentra extinto en su ambiente natural hace 32 años.

La sobreexplotación de este arbusto -que puede alcanzar los tres metros de alto- hizo que en la década del 60 desapareciera de la isla y que la IUCN la incluyera en 1978 dentro de su Lista Roja de especies amenazadas en categoría extinta. El último ejemplar había sido avistado en la isla 16 años antes en una ladera del cráter del Ranu Kao, hasta que fue cortado para convertirse en leña ese mismo año.

Hoy, solo algunos ejemplares sobreviven en jardines botánicos de Chile y Europa, en condiciones protegidas de cultivo y aunque han existido intentos por reintroducir la especie a su lugar de origen, estos han fracasado, lo que lo amenaza con la desaparición total.
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Gobierno reactiva debate legislativo sobre cultivo y comercialización de transgénicos

Comisión público-privada prepara propuesta para enviar indicaciones al proyecto

Por B. Gutiérrez y G. Cerda

El gobierno de Sebastián Piñera está decidido a retomar un antiguo y complejo debate. Tras la constitución de una comisión público-privada que, actualmente, afina las bases de lo que serán las indicaciones al proyecto Bioseguridad de Vegetales Genéticamente Modificados, se retomará la discusión legislativa sobre el cultivo y comercialización en Chile de los alimentos denominados transgénicos.

Así lo adelantó el ministro de Agricultura José Antonio Galilea, hace sólo unos días durante el encuentro Enela 2010, que se llevó a cabo en Temuco. Y sacó aplausos.

En la actualidad, la única norma específica en Chile sobre transgénicos está en una resolución del Servicio Agrícola y Ganadero (SAG) sobre Normas y Regulación de Liberación de Transgénicos. Según ese decreto, sólo se autoriza en Chile la entrada de semillas transgénicas para multiplicación con fines de exportación. No se permite para consumo.
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