Chilenos entran en el desarrollo de medicamento contra la artritis

Instituto Pasteur firmó un convenio con laboratorio Recalcine para crear fármaco contra el dolor crónico.

Unas 90 mil personas sufren artritis reumatoide en Chile, una enfermedad de origen autoinmune, es decir, producida porque las defensas atacan al propio organismo. Este cuadro no sólo afecta a personas mayores, sino que puede presentarse a partir de los 25 años, y es entre tres y ocho veces más frecuente en mujeres que en hombres. Se caracteriza por la inflamación y rigidez de las articulaciones, especialmente en las muñecas y los dedos, lo que trae como consecuencia la pérdida de funcionalidad en las extremidades, además de dolor fuerte y crónico.

En la actualidad este dolor es tratado con antiinflamatorios, cuyo uso a largo plazo puede generar hemorragias y úlceras estomacales. Además, a veces el organismo se resiste a sus efectos.

Sin embargo,en el mediano plazo, estos pacientes podrían contar con una alternativa de tratamiento más seguro y efectivo. Esto, luego de que el Instituto Pasteur de Francia firmó un convenio con la farmacéutica chilena Recalcine para el desarrollo de un anticuerpo monoclonal para aliviar el dolor provocado por la artritis.
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Un test de sangre podría a futuro diagnosticar el cáncer gástrico

El tumor de estómago es el más mortal en nuestro país. Investigadores chilenos hallaron un marcador genético que, si prueba ser efectivo, ayudaría a detectar precozmente a personas con alto riesgo de padecer la enfermedad.

Por Paula Leighton N.

El cáncer de estómago o gástrico, que cada año mata a más de 3 mil chilenos, podría a futuro detectarse precozmente con un test poco invasivo y de bajo costo, tal como hoy ocurre con el Pap para el cáncer cervicouterino o el antígeno prostático para el cáncer de próstata.

Esto, gracias al hallazgo de investigadores de la U. Católica que descubrieron una sustancia o biomarcador genético presente en la sangre del 90% de los pacientes con cáncer gástrico que participaron en un estudio. En comparación, sólo el 10% de las personas sanas del estudio tenían este biomarcador, llamado Reprimo.
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Un tesoro que se debe explotar. Biotecnología: el diamante que brilla ante los ojos de la región (del Biobío)

Si de ciencia y tecnología se trata, uno de los grandes legados que quedan en este Bicentenario, es el trabajo que en la zona se ha hecho con la biotecnología. Recursos naturales, académicos y humanos. Todo lo necesario tiene la Región del Bío Bío para ser líder en su desarrollo. Expertos proyectan como efectos de la biotecnología empleos masivos, cuidado del medioambiente, seguridad energética, alimentaria y de salud.

Por Paz Moraga Sabaj

Año 2050. El árido desierto del norte se ha extendido más allá de la zona central, pero las plantaciones de eucalipto y pino son prósperas en el país; la riqueza de ciertas potencias está dejando de ser el petróleo y la generación de “oro verde” es la clave, siendo Chile uno de sus principales exportadores; la lucha por alimentar a las poblaciones es cada vez más descarnada, pero a nivel nacional eso ya no es tema; y para que decir los avances médicos, hace un par de años que varios tipos de cáncer ya no atacan a los habitantes de esta larga y angosta faja de tierra.

Todo eso, y más, puede ser realidad si desde ya en Chile se comienza a mirar a la biotecnología como un tesoro nacional, tal como hoy sucede con el cobre, y se comienza a explotar desde todos sus ángulos. Si es así, la Región del Bío Bío tiene el rol protagónico, y uno de sus escenarios es el Centro de Biotecnología (CB) de la Universidad de Concepción.
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Chileno desarrolla terapia celular para combatir cáncer de próstata

Más de veinte pacientes han sido sometidos a estudios clínicos con este tratamiento elaborado por el investigador, Flavio Salazar, del Núcleo Milenio de Inmunología.

El Dr. Flavio Salazar, investigador del Núcleo Milenio de Inmunología, que dirige el Dr. Alexis Kalergis, lleva dos años desarrollando un innovador tratamiento contra el cáncer de próstata, enfermedad que de acuerdo al experto, afectará a un 50% de los hombres en Chile y el mundo, en algún momento de su vida.

La terapia, que utiliza las propias células del sistema inmune para combatir la enfermedad, está siendo estudiada en veinte casos chilenos, obteniendo “resultados interesantes, ya que la mayoría de los pacientes, el 70%, genera respuesta inmune y disminución por la medida del antígeno”, explica el científico. La finalidad, de acuerdo el investigador, es aumentar la sobrevida y disminuir la tasa de mortalidad de quienes padecen este cáncer en fase avanzada, y que ya han sido sometidos a terapia hormonal y quimioterapia. Tales avances son fundamentales, ya que estudios epidemiológicos señalan, que cada seis horas muere un varón en nuestro país a causa de mal, constituyendo a este cáncer, como el segundo más mortal entre la población masculina.
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Cáncer a la vejiga casi se cuadruplicó en los últimos 30 años en Antofagasta

Efectos del arsénico en el agua potable. Estudio de U. de Los Andes revela riesgo para 400 mil personas que vivieron o nacieron en la zona entre 1955 y 1989.

Por Alejandro Rojas M.

Durante cuatro décadas 400 mil habitantes de esta ciudad estuvieron expuestos a altas concentraciones de arsénico, químico presente en la naturaleza y altamente nocivo para la salud humana, que contenían las aguas captadas desde la aducción Toconce, que surtían a la población local.

Para doctores y científicos las generaciones entre los años cincuenta y los noventa tienen mayor propensión a contraer cáncer. Ahora se sabe que el arsénico tiene una gran responsabilidad en la explosiva aparición de diversos tipos de cáncer, especialmente, el de vejiga.

Un reciente estudio de la Universidad de Los Andes reveló que en los últimos 30 años casi se cuadruplicó la tasa de mortalidad de hombres con cáncer a la vejiga. En el caso de las mujeres la cifra se triplicó.

Pese a que desde la década de los noventa los niveles de arsénico en el agua potable bajaron drásticamente -lo que se acentuó desde 2003 con la puesta en marcha de una planta desalinizadora de agua de mar-, la investigación estableció que el daño se mantuvo en personas que nacieron en la zona y cuyas madres consumieron durante el embarazo, hasta 1989, agua con arsénico.
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