Un nuevo vigía de los cielos tendrá el desierto de Atacama

Radiotelescopio CCAT. Instalado en el cerro Chajnantor, será el mayor telescopio de su tipo y mapeará grandes extensiones de cielo, lo que lo hace un complemento del proyecto ALMA.

Por Richard García

Otro radiotelescopio, esta vez tamaño familiar, se sumará al paisaje de Atacama durante la década entrante.

Se trata del Cornell Caltech Atacama Telescope (CCAT), un plato metálico de 25 metros de diámetro que será un complemento del complejo de 66 antenas de entre 7 y 12 metros de diámetro del proyecto ALMA.

En realidad, el CCAT será como su vigía, ya que estará situado en la cumbre del cerro Chajnantor a 5.600 metros de altura, 500 metros más arriba que ALMA.

La iniciativa, que implica una inversión de 110 millones de dólares, es impulsada por un consorcio encabezado por la Universidad de Cornell, el Tecnológico de California (Caltech), una agrupación de universidades canadienses y un par de universidades alemanas. En Chile estarán representados por la AUI, organización que también participa en el otro complejo.

“El plan es iniciar la construcción en 2013 para que vea la primera luz en 2017”, detalla Riccardo Giovanelli, académico de Cornell y director del proyecto.
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Bill Gates y Google financian instalación de megatelescopio en Chile

Los dos gigantes de la tecnología se unieron a la Academia Nacional de Ciencias de EE.UU. y a 34 planteles norteamericanos para este proyecto.

Por Francisco Rodríguez

Que un cometa de proporciones pueda devastar la Tierra no es sólo tema que interese al cine. En 2005, la Nasa lanzó Deep Impact: la primera misión espacial que impactó un cometa. A principios de este año, el Presidente Obama anunció que quiere enviar astronautas a un asteroide en 2025. Y ahora Bill Gates y Google están financiando, junto a 34 universidades norteamericanas y la Academia Nacional de Ciencias de EE.UU., un telescopio que se instalará en Chile y que “mapeará” el cielo, cada tres días, con el mismo fin: ser un cazador de cometas.

El lugar ya está definido: el cerro Pachón, en la Cuarta Región. Cuándo estará operativo: se espera que para 2018, aunque la Academia Nacional de Ciencias de EE.UU. calificó su construcción como “prioridad máxima”, en agosto pasado. De hecho, ya se gastó un millón de dólares para preparar el cerro Pachón con caminos, conexiones y nivelación de terreno.
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