Sorprendente hallazgo científico desde observatorio Paranal

Región (de Antofagasta) continúa a la vanguardia de la investigación astronómica

Por Jorge Melín Falcón

Usando el Very Large Telescope (VLT) del observatorio Cerro Paranal, 125 kms. al sur de Antofagasta y perteneciente a ESO (European Southern Observatory), un equipo internacional estudió por primera vez la atmósfera de un exoplaneta (planeta fuera del Sistema Solar) del tipo “súper-Tierra”. Determinaron que su atmósfera se compone de agua en forma de vapor o está dominada por gruesas nubes o brumas.

El sorprendente hito sólo fue posible gracias a las sobresalientes características del mayor complejo de telescopios del mundo, con el que se logró observar detalles del planeta conocido como GJ 1214b.

La proeza científica se realizó estudiándolo mientras se desplazaba frente a su estrella anfitriona, y algo de la luz estelar pasó a través de la atmósfera del planeta.

GJ 1214b tiene un radio de unas 2,6 veces el de la Tierra y es unas 6,5 veces más masivo, ubicándose en la clase de los exoplanetas conocidos como “súper-Tierras”.
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Astrónomos de UdeC resuelven problema histórico al hallar sistema de estrellas buscado hace medio siglo

Un grupo de investigadores liderado por los astrónomos Grzegorz Pietrzynski y Wolfgang Gieren, del Departamento de Astronomía de la Universidad de Concepción, resolvieron un antiguo problema de la astrofísica y publicaron sus resultados en la famosa revista británica “Nature”, este miércoles 24 de noviembre.

El grupo de investigación, que incluye también colegas internacionales y al astrónomo Dante Minniti de la Pontificia Universidad Católica de Chile, logró medir la masa de una estrella variable Cefeida con una precisión de 1% y demostró que esta determinación está en pleno acuerdo con las predicciones de la teoría de pulsación.

Las estrellas del tipo Cefeidas están pulsando regularmente por periodos de algunos días, lo que conlleva a que su brillo sea variable. Este periodo de pulsación se relaciona estrechamente con su luminosidad, generando la famosa relación “periodo-luminosidad” para estas estrellas. Esto último, está siendo usado por los astrónomos, para medir las distancias hacia las galaxias que contienen estos objetos.

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Un nuevo vigía de los cielos tendrá el desierto de Atacama

Radiotelescopio CCAT. Instalado en el cerro Chajnantor, será el mayor telescopio de su tipo y mapeará grandes extensiones de cielo, lo que lo hace un complemento del proyecto ALMA.

Por Richard García

Otro radiotelescopio, esta vez tamaño familiar, se sumará al paisaje de Atacama durante la década entrante.

Se trata del Cornell Caltech Atacama Telescope (CCAT), un plato metálico de 25 metros de diámetro que será un complemento del complejo de 66 antenas de entre 7 y 12 metros de diámetro del proyecto ALMA.

En realidad, el CCAT será como su vigía, ya que estará situado en la cumbre del cerro Chajnantor a 5.600 metros de altura, 500 metros más arriba que ALMA.

La iniciativa, que implica una inversión de 110 millones de dólares, es impulsada por un consorcio encabezado por la Universidad de Cornell, el Tecnológico de California (Caltech), una agrupación de universidades canadienses y un par de universidades alemanas. En Chile estarán representados por la AUI, organización que también participa en el otro complejo.

“El plan es iniciar la construcción en 2013 para que vea la primera luz en 2017”, detalla Riccardo Giovanelli, académico de Cornell y director del proyecto.
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Identifican desde Chile la galaxia más lejana y antigua del Universo

Fue detectada desde el Observatorio Paranal (ESO) y su luz ha tardado más de 13.000 millones de años en llegar a la Tierra.

Por Francisco Rodríguez

A fines de 2009, el telescopio Hubble fotografió la luz más lejana detectada hasta ese momento en el Universo. Sin embargo, por su distancia, fue imposible determinar si se trataba de una estrella o una galaxia. Un artículo publicado hoy en Nature despeja la duda: se trata de la galaxia más remota y antigua conocida hasta ahora.

Nació cuando el Universo apenas tenía 600 millones de años y su luz se demoró 13.000 millones de años en llegar a la Tierra, según la medición realizada por un grupo de astrónomos europeos desde el telescopio VLT, ubicado en el Observatorio Cerro Paranal (ESO).

El hallazgo permite mirar e investigar el Universo, justo después del Big Bang, una época que se conoce como la “edad oscura. “Es justo el tiempo en que empezaron a brillar las primeras estrellas y eso nos permite entender cómo se formaron éstas y cuándo pasó”, explica a La Tercera Gabriel Brammer, astrónomo de ESO y experto en galaxias distantes.
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Baja inversión en I+D mueve al gobierno chileno a actuar

El nuevo gobierno chileno contó a SciDev.Net cómo aumentará la inversión en Investigación y Desarrollo (I+D), luego de que se descubriera que el gasto en esta área es menor de lo que se pensaba.

Por María Elena Hurtado

La inversión chilena en I+D — que se calculaba era alrededor del 0,7 del Producto Interno Bruto (PIB) en 2004 — fue de sólo 0,4 por ciento en 2008, de acuerdo a la última Encuesta de Innovación del gobierno, que usó una nueva metodología para calcular el gasto.

La cantidad de US$ 674 millones podría haber caído aun más en 2009 debido a la crisis financiera mundial, advirtió el informe, publicado el mes pasado (17 de agosto).

En la medición se usó el criterio de cálculo empleado por la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE), grupo compuesto en su mayoría por países desarrollados, en vez del método empleado anteriormente. Este último sobreestimaba el gasto de las universidades en I+D, dijo el ministro de Economía Juan Andrés Fontaine.
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