Geotermia y Genómica, ejes de los dos nuevos centros Fondap

Investigación científica con financiamiento estatal. Apuntan a crear grupos de excelencia en dos áreas clave para el país.

Por Richard García

Más de 8 mil millones de pesos recibirán en conjunto por cinco años los dos nuevos centros de excelencia científica Fondap. Fueron creados a partir de las recomendaciones de un grupo de evaluadores y un panel de expertos internacionales.

El más novedoso es el Centro de Excelencia en Geotermia de los Andes de la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas de la Universidad de Chile. Según su director, Diego Morata, la idea es generar modelos geotérmicos para que podamos en Chile desarrollar esta energía con un mejor conocimiento científico de los reservorios. “Nuestro propósito será aumentar el conocimiento científico y tecnológico, aunque también la formación de estudiantes de pre y posgrado será un aspecto importante”, explica.
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Valdivia levantará el primer “museo del terremoto” del país

Inédito proyecto se ubica en el islote Haverbeck, en el río Valdivia. Visitantes podrán conocer las ruinas de una naviera, acceder a información científica y navegar por los ríos de la zona.

Por Sergio Bustos

El terremoto de 1960, que con 9,5 grados Richter es el de mayor magnitud que se ha registrado en la historia del mundo, sumergió parcialmente en las aguas del río Valdivia al islote Haverbeck. Su hundimiento dejó en ruinas la naviera del mismo nombre (fundada en 1890) y provocó la desaparición de varios aserraderos, un astillero, una fábrica de cal, una escuela y 30 casas.

Sin embargo, pequeños movimientos geológicos lograron que en cuatro décadas la pequeña isla volviera a asomar en la superficie y hoy se transforme en el sitio que albergará el primer museo del país dedicado a recordar el sismo. La zona, que hoy cuenta con instalaciones turísticas, cabañas y una cafetería, ofrecerá desde fin de mes este proyecto, denominado “Museo & Archivo Terremoto Tsunami Valdivia 1960”.

A pocos minutos del centro de la ciudad se plantea “un recorrido didáctico e interactivo para entender las causas de este fenómeno, potenciando la educación sismológica”, dice Rodolfo Boekemeyer, operador turístico y autor de la iniciativa.
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Geólogos hicieron llamado a reformular profundamente el Sernageomin

Según los expertos, los cambios deben considerar la separación de las actuales subdirecciones de Minería y Geología en dos entidades independientes: una Superintendencia de Minería y un Servicio Geológico Nacional.

El Colegio de Geólogos y la Sociedad Geológica de Chile expresó este viernes su profunda preocupación y solidaridad ante el grave accidente ocurrido en la mina San José, lo que expone, una vez más, la necesidad de reformular profundamente el Servicio Nacional de Geología y Minería (Sernageomin), en consistencia con lo anunciado por el Presidente Sebastián Piñera.

Según el comunicado emitido por los expertos, la reformulación debe considerar la separación de las actuales subdirecciones de Minería y Geología en dos entidades independientes: una Superintendencia de Minería y un Servicio Geológico Nacional.

Si bien las actividades desarrolladas por ambas partes son igualmente relevantes para el desarrollo de un país, sus campos de acción son completamente diferentes.
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Científicos de la UdeC publican estudio sobre el 27-F en revista Science

La revista Science Express publicó un artículo elaborado por un equipo interuniversitario -en el que se cuentan los docentes de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Concepción (UdeC) y Universidad de Chile- que describe los desplazamientos verticales (levantamientos y subsidencias) experimentados por la tierra como consecuencia del terremoto del 27 de febrero.

El paper “Land-Level Changes Produced by the Mw 8.8 2010 Chilean Earthquake” tiene como autor principal al académico de la Universidad de Chile, Marcelo Farías, y en él participaron, además, científicos franceses.

El trabajo describe los resultados de una serie de observaciones in situ realizadas por los investigadores en los días que siguieron al terremoto, a través de las cuales pudieron determinar los cambios en la elevación de la tierra respecto del nivel del mar, por efecto del movimiento.

Los investigadores realizaron mediciones en 36 puntos diferentes a lo largo de la zona de fractura: 27 sitios en sectores costeros  y  9 en áreas estuarinas.

Para medir los alzamientos en la costa se usó como marcador un alga calcárea del género Lithothamnium que comúnmente habita en la zona intermareal baja y que  tiene un característico color rosado. Al quedar expuesta la zona en que vive, el alga muere y se seca rápidamente, formando una franja blanca cuyo espesor corresponde al alzamiento registrado (ver foto). En el caso de las áreas de subsidencias (hundimiento), las mediciones tomaron como referencias construcciones y vegetación inundadas.
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Glaciólogos descubren que la corteza bajo Campo de Hielo Sur se levanta a un ritmo récord en el mundo

Anualmente sube 39 milímetros. Científicos chilenos y alemanes miden el efecto del derretimiento de los glaciares en Campos de Hielo Sur. Los datos darán luces acerca del nivel del mar.

Por Mónica Cuevas

No figura en los récords de Guiness, pero Chile es el país donde los científicos han medido el mayor levantamiento de la corteza terrestre del que se tenga conocimiento en el mundo. ¿Dónde? En el Campo de Hielo Patagónico Sur, al norte del monte Fitz Roy.

“Al retirarse un glaciar que tenía antes varios cientos de metros de espesor más que ahora, se libera a la corteza terrestre de una carga importante, y eso produce lo que conocemos como levantamiento isostático o levantamiento post-glacial de la corteza”, explica Gino Casassa, glaciólogo del Centro de Estudios Científicos (CECS) de Valdivia, quien investiga en Alemania con una beca de la fundación Alexander von Humboldt con geodestas de la Universidad Tecnológica de Dresden, en el marco de un proyecto de la Sociedad Alemana de Investigación (DFG).
Los expertos realizaron mediciones en varios puntos en la zona de los hielos patagónicos, llegando a registrar un levantamiento de 39 milímetros por año, a la fecha el mayor del mundo. El récord anterior lo tenía Alaska, con 32 milímetros por año.
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