Científicos chilenos y de la Nasa inician misión a la Antártica para medir retroceso de los hielos

Un avión de la Nasa equipado con sensores láser medirá hasta noviembre el efecto del cambio climático en este continente.

Por Francisco Rodríguez

Un verdadero laboratorio aéreo llegó a Chile este martes desde Estados Unidos. Se trata del DC-8 de la Nasa, un avión equipado con sensores láser, radares y medidores de temperatura que -entre octubre y noviembre- sobrevolará la Antártica para medir y estudiar el derretimiento de los hielos en este continente. La misión -llamada “Ice Bridge” o Puente de Hielo- es la segunda de este tipo que se realiza en la zona y en ella participan científicos de la Nasa, de universidades norteamericanas y del Centro de Estudios Científicos (CES) de Valdivia.

Los expertos ocuparán la tecnología del DC-8 para estudiar, desde la altura, el espesor de la capa de hielo continental a más de dos kilómetros de profundidad. El fin: medir el debilitamiento que ésta ha sufrido por causa del cambio climático y cómo eso podría impactar a la Tierra. “En esta campaña nos enfocaremos en medir las variaciones de la superficie de hielo -con nuestro escáner láser- y las elevaciones en la superficie del mar que rodea la Antártica. Es algo que necesitamos conocer con gran detalle, para desarrollar mejores modelos de derretimiento y saber cuánto puede subir el nivel del mar en las próximas décadas”, dijo en el sitio de la Nasa, Michael Studinger, uno de los científicos de la agencia que ya se encuentra en Punta Arenas.
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Glaciólogos descubren que la corteza bajo Campo de Hielo Sur se levanta a un ritmo récord en el mundo

Anualmente sube 39 milímetros. Científicos chilenos y alemanes miden el efecto del derretimiento de los glaciares en Campos de Hielo Sur. Los datos darán luces acerca del nivel del mar.

Por Mónica Cuevas

No figura en los récords de Guiness, pero Chile es el país donde los científicos han medido el mayor levantamiento de la corteza terrestre del que se tenga conocimiento en el mundo. ¿Dónde? En el Campo de Hielo Patagónico Sur, al norte del monte Fitz Roy.

“Al retirarse un glaciar que tenía antes varios cientos de metros de espesor más que ahora, se libera a la corteza terrestre de una carga importante, y eso produce lo que conocemos como levantamiento isostático o levantamiento post-glacial de la corteza”, explica Gino Casassa, glaciólogo del Centro de Estudios Científicos (CECS) de Valdivia, quien investiga en Alemania con una beca de la fundación Alexander von Humboldt con geodestas de la Universidad Tecnológica de Dresden, en el marco de un proyecto de la Sociedad Alemana de Investigación (DFG).
Los expertos realizaron mediciones en varios puntos en la zona de los hielos patagónicos, llegando a registrar un levantamiento de 39 milímetros por año, a la fecha el mayor del mundo. El récord anterior lo tenía Alaska, con 32 milímetros por año.
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Científico chileno refuta teoría del cambio climático

No es común escuchar a científicos que sustentan la tesis astronómica como causa del calentamiento global. ¿Cuál es esa tesis? Una que apunta a que el aumento sostenido de la temperatura obedece a un incremento en la radiación solar, y no a la desmesurada emisión de gases de efecto invernadero. Este es el argumento predilecto de políticos conservadores, países que basan su economía en la explotación de hidrocarburos y empresas petroleras que temen un fuerte deterioro económico por el impulso a las energías renovables no convencionales.

Por Roberto Bruna

Uno de los que apoya esta teoría es Cedomir Marangunic, ex director del Departamento de Geología de la Universidad de Chile, doctor (Phd) en Glaciología en la Ohio State University y socio de Geoestudios, empresa pionera y lúider en Chile en el estudio de glaciares, nieve y avalanchas.

“Claro que es importante la emisión de gases, pero existen pruebas suficientes para afirmar que el planeta se está calentando debido a su relación con el sol”, afirma el académico e investigador, acaso el mayor especialista chileno en la materia.
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