Plataforma solar del desierto de Atacama haría de Chile una potencia energética

Inversión cercana a los $9.000 millones. Su trabajo estará enfocado en investigaciones aplicadas, con transferencia tecnológica y desarrollo de valor económico. Sus beneficios son múltiples.

Por Alejandro Rojas M.

Un total de 363 mil kilómetros cuadrados tiene el Desierto de Atacama y según estudios recientes bastaría instalar paneles solares en una superficie equivalente al 1% de su superficie para cubrir toda la demanda eléctrica de Chile.

A lo anterior se suman niveles de radiación solar cercanos a los 3.000 KW/hora por metro cuadrado al año. Lejos, los más altos del mundo y sólo comparables a los desiertos del Sahara, en el norte de África y Mojave, en Estados Unidos.

Un potencial que está en la mira de universidades y fundaciones chilenas, además del Gobierno, que reactivaron el proyecto “Plataforma Solar del Desierto de Atacama”.

El complejo, que demandará una inversión que bordea los nueve mil millones de pesos, será construido en un plazo de cinco años en terrenos que el Centro de Desarrollo Energético de Antofagasta tramita en el Ministerio de Bienes Nacionales.
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Estudio muestra cómo se desplazan los usuarios del Transantiago

La investigación es utilizada como insumo para el rediseño del sistema de transportes.

Por Manuel Valencia

Gerardo Fuentes es obrero de la construcción y trabaja como albañil en la obra de un edificio en Macul. Todos los días se levanta de madrugada, a las 5.00, en su casa en la comuna de Cerrillos. Casi una hora después, toma el bus 506 y aprovecha el largo trayecto de una hora hasta su trabajo para dormir. Su bus lo deja en la rotonda Grecia. Ahí coge otro servicio que lo lleva hasta la faena en que trabaja.

A la misma hora, en Peñalolén, Viviana Méndez espera el bus que la dejará, dentro de poco más de una hora, en la estación Parque O’Higgins, de la Línea 2 del Metro. En ese punto hace una nueva validación con su tarjeta bip! y se dirige en un tren hasta la estación Santa Ana que la deja cerca de su instituto.

Como ellos, otros tres millones de personas usan diariamente el Transantiago para desplazarse y utilizan para ello una de las 11 millones de tarjetas que se han emitido desde que se inició el sistema de transporte en 2007.

La mayoría de los usuarios (56%) realiza viajes directos o hace, al menos, un transbordo (34%) para desplazarse entre sus hogares y el trabajo, el colegio o la universidad.
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Estudio UC recomienda aumentar impuestos al uso del automóvil por sus efectos para la ciudad

La investigación del académico Luis Rizzi logró cuantificar los efectos negativos de los vehículos, como congestión y daños al pavimento.

Por Manuel Valencia

Contaminación atmosférica y acústica, accidentes, congestión, daño al pavimento y segregación vial son los principales efectos negativos que tiene el creciente parque automotor en las ciudades chilenas, según establece un estudio realizado por el académico de la UC y del Instituto Sistemas Complejos de Ingeniería (Isci), Luis Rizzi.

En la investigación, el académico logró cuantificar el costo que representan para una ciudad como Santiago las externalidades negativas de un parque automotor creciente, que en 2009 totalizó más de 3.100.000 vehículos en las calles del país (de ellos, 1.325.000 en la capital).

Según el estudio, los automovilistas generan, en promedio, un costo anual de US$ 2.900 millones, pero sólo pagan US$ 646 millones por concepto de impuestos a los combustibles.

Además, establece que 70% de los pagos teóricos -que no se realizan- debiesen corresponder a congestión y accidentes viales, por el daño que causan a la sociedad. Otro 30% debiese responder a los efectos de la contaminación atmosférica, como daños a la salud, así como la incomodidad que genera el exceso de ruido.

Esta realidad, a juicio de Rizzi, deja el espacio abierto para analizar mecanismos que permitan redefinir el uso del automóvil y fomentar el transporte público.
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Invento chileno protege a los altos edificios de los terremotos

Por María Elena Hurtado

Científicos chilenos desarrollaron un dispositivo que ayuda a proteger los altos edificios de los efectos de un terremoto.

El dispositivo es hecho de placas flexibles de metal dobladas en forma de U, las que conectan distintas partes del sistema de soporte estructural de un edificio. Cuando el edificio se mueve en forma lateral, las placas se deforman y luego regresan a su forma original, disipando la energía sísmica que podría de otro modo dañar el edificio.

Las placas demostraron su valor durante el terremoto de febrero en Santiago, cuando el rascacielos más alto de Chile, la torre Titanium La Portada -un edificio de 52 pisos y 190 metros de altura, que fue armado con 45 de estos dispositivos- sobrevivió intacto.

Los dispositivos fueron desarrollados por investigadores del Departamento de Ingeniería Estructural y Geotécnica de la Universidad Católica en Santiago, y ya fueron patentados por el Instituto Nacional de Propiedad Industrial del país.
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Profesor chileno es nombrado como miembro de “National Academy of Engineering”

El profesor del Departamento de Ingeniería Química y Bioprocesos de la Universidad Católica, José Miguel Aguilera, Premio Nacional de Ciencias Aplicadas 2008, fue elegido miembro de la National Academy of Engineering (NAE) de los Estados Unidos,  por su contribución al avance de la tecnología de los materiales alimentarios y al conocimiento en la función de la estructura en los alimentos.

El profesor Aguilera es el primer chileno que recibe esta distinción y será investido como miembro en una ceremonia que se realizará en Washington D.C., el próximo 3 de octubre. Read more