Bill Gates y Google financian instalación de megatelescopio en Chile

Los dos gigantes de la tecnología se unieron a la Academia Nacional de Ciencias de EE.UU. y a 34 planteles norteamericanos para este proyecto.

Por Francisco Rodríguez

Que un cometa de proporciones pueda devastar la Tierra no es sólo tema que interese al cine. En 2005, la Nasa lanzó Deep Impact: la primera misión espacial que impactó un cometa. A principios de este año, el Presidente Obama anunció que quiere enviar astronautas a un asteroide en 2025. Y ahora Bill Gates y Google están financiando, junto a 34 universidades norteamericanas y la Academia Nacional de Ciencias de EE.UU., un telescopio que se instalará en Chile y que “mapeará” el cielo, cada tres días, con el mismo fin: ser un cazador de cometas.

El lugar ya está definido: el cerro Pachón, en la Cuarta Región. Cuándo estará operativo: se espera que para 2018, aunque la Academia Nacional de Ciencias de EE.UU. calificó su construcción como “prioridad máxima”, en agosto pasado. De hecho, ya se gastó un millón de dólares para preparar el cerro Pachón con caminos, conexiones y nivelación de terreno.
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Edificio para el Gran Telescopio tendrá tecnología de avanzada

El proyecto, que se instalará en el cerro Pachón, en la IV Región, integró a dos empresas de arquitectura e ingeniería.

Por Pablo Portilla

Es uno de los principales proyectos de infraestructura para la astronomía en el mundo. Contará con un espejo principal de 8,4 metros de diámetro, una gran cámara fotográfica -con una resolución de 3,2 mil millones de pixeles- y el supercomputador más poderoso de Sudamérica. Es el Gran Telescopio de Rastreo Sinóptico (LSST), que se construirá a 2.650 metros de altura en el cerro Pachón, comuna de Vicuña.

El LSST es desarrollado por un consorcio internacional de 34 instituciones de investigación en Astronomía, Física e Informática, en su mayoría de los Estados Unidos, más universidades y empresas. Su costo es de US$ 450 millones.

A diferencia de los telescopios tradicionales, el LSST proporcionará tomas panorámicas gigantes. Durante los 10 primeros años, rastreará el cielo del Hemisferio Sur, produciendo dos mil imágenes de cada parte del universo. Con ellas se estudiarán objetos que se mueven o cambian en luminosidad: desde asteroides cercanos a la Tierra, hasta explosiones de estrellas.

Desde hace algunos meses dos empresas establecidas en Chile trabajan en el proyecto. Se trata de Ingeniería Arcadis Geotécnica y de su subcontratista, Guillermo Hevia y Asociados, encargadas de desarrollar la ingeniería y arquitectura para el edificio de soporte, que tendrá cuatro pisos y 2.500 metros cuadrados.
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