Las 10 preguntas que la ciencia debe responder

Desafío fue lanzado por la Royal Society al cumplir 350 años. Cómo manejar una población mundial que envejece y crece en forma acelerada o aclarar qué es la conciencia son algunas interrogantes que la institución británica busca contestar.

Por S. Urbina

Está de cumpleaños. Nada menos que 350 años. Y para celebrarlos, la prestigiada institución científica inglesa Royal Society propone 10 interrogantes que la ciencia debe responder en las próximas décadas. Este es el desafío.

¿Cómo manejar la creciente población mundial?

Aunque se cuente con energías renovables y se solucione el problema del hambre, lo realmente crucial es el acelerado crecimiento de la población y su envejecimiento. La ciencia tendrá que entregar las herramientas para que el planeta no colapse. “Este es un problema inevitable y Chile lo tiene. Por ahora, debemos lograr que las personas mayores sigan activas trabajando y estudiando”, dice Stéphanie Alenda, directora de la Escuela de Sociología de la U. Andrés Bello.

¿Qué es la conciencia?

Todos hablamos de ella, pero, hasta ahora, la ciencia todavía no tiene claro de qué se trata. Se ha aprendido mucho con los escáneres y las resonancias magnéticas, “pero se necesita estudiar la actividad eléctrica y química detallada del cerebro para tener una certeza mayor”, dice Pedro Maldonado, neurocientista de la Facultad de Medicina de la U. de Chile. Algo que se podría lograr en 25 años más. Hoy, la teoría más aceptada asegura que la conciencia no está en una parte concreta del cerebro, sino que es la actividad coordinada de todas las vías nerviosas. Cuando esta orquesta se sincroniza bien, surge necesariamente un director: la conciencia.
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El Sol podría ser el culpable de las depresiones y manías

Efectos de la energía que no se ve. Un estudio de especialistas de la Universidad de Chile descubrió que cada vez que la actividad del astro baja hay más personas deprimidas. Las causas de esto son aún un misterio para los investigadores.

Por Lorena Guzmán H.

Hoy se sabe que la luz o la falta de ella puede incidir directamente en el ánimo de las personas e incluso provocar depresiones y hasta suicidios. Pero lo que no está claro es qué efecto tiene sobre el ser humano el resto de radiaciones que envía el Sol a la Tierra.

Un equipo de investigadores encabezados por Fernando Ivanovic-Zuvic, especialista de la Clínica Psiquiátrica Universitaria de la Universidad de Chile, estudió la relación entre el aumento de depresiones y manías respecto de los vaivenes de la intensidad de la actividad solar. Se dieron cuenta de que había una relación entre ellos.

Desde mediados del siglo XIX que los astrónomos saben que el Sol tiene un ciclo de 11 años, el que parte con poca actividad, pero que luego va aumentando progresivamente hasta llegar a un peak para comenzar a descender de nuevo. En esa cíclica, pero frenética actividad aparecen manchas en la superficie del Sol, pecas que emiten mucha energía magnética y de la que los humanos no somos conscientes.
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Desarrollan innovador sistema de piel artificial en Valparaíso

Investigadora de la UV explica la iniciativa que podría revolucionar el tratamiento contra algunos tipos de quemaduras.

El tratamiento más empleado en Chile para enfrentar quemaduras y otras lesiones profundas en la piel, hoy en día, es el denominado injerto autólogo, es decir, aquel que utiliza la piel del mismo paciente para reconstruir las zonas dañadas. Este procedimiento, sin embargo, tiene limitaciones como la disponibilidad del tejido y la posibilidad de causar daños estéticos y funcionales al sacar trozos de piel de otras zonas del cuerpo, lo que ha impulsado una constante búsqueda de alternativas por parte de la industria biomédica. Y es por ello también que un grupo de investigadores de la ciudad de Valparaíso trabaja desde hace más de siete años, para dar forma a un avance que podría revolucionar el tratamiento de estas heridas. Se trata del desarrollo –incluyendo la aplicación clínica– de un Sistema de Implante Integrado (SII), que consiste en un parche de polímero que contiene células de piel del propio paciente, y que permite incluso tratar lesiones originadas por quemaduras de gran profundidad.

“El sistema contiene células de piel, las que se integran sobre una matriz de polímero biodegradable y bioactiva que se aplica en la lesión. No es un producto sólo para quemaduras, también sirve para tratar otro tipos de lesiones, como úlceras traumáticas o escaras”, explica la profesora Caroline Weinstein, investigadora de la Facultad de Farmacia de la Universidad de Valparaíso y quien ejerce como directora alterna de la investigación.
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Un test de sangre podría a futuro diagnosticar el cáncer gástrico

El tumor de estómago es el más mortal en nuestro país. Investigadores chilenos hallaron un marcador genético que, si prueba ser efectivo, ayudaría a detectar precozmente a personas con alto riesgo de padecer la enfermedad.

Por Paula Leighton N.

El cáncer de estómago o gástrico, que cada año mata a más de 3 mil chilenos, podría a futuro detectarse precozmente con un test poco invasivo y de bajo costo, tal como hoy ocurre con el Pap para el cáncer cervicouterino o el antígeno prostático para el cáncer de próstata.

Esto, gracias al hallazgo de investigadores de la U. Católica que descubrieron una sustancia o biomarcador genético presente en la sangre del 90% de los pacientes con cáncer gástrico que participaron en un estudio. En comparación, sólo el 10% de las personas sanas del estudio tenían este biomarcador, llamado Reprimo.
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Formarán físicos médicos para optimizar radioterapia y escáneres

Universidad Católica dictará magíster. La presencia de estos profesionales apunta a mejorar el control de calidad de los equipos y también minimizar el riesgo de quienes son expuestos a ellos.

Por Richard García

La posibilidad de realizar tratamientos de radioterapia y medicina nuclear con mayor precisión es una de las razones principales por las que el Departamento de Física de la Universidad Católica pondrá en marcha, a partir del próximo año, un magíster en física médica.

Esto no sólo involucra radiodiagnóstico, sino también ultrasonido, láser, resonancia magnética y otras tecnologías.

En Chile se trata de un campo muy poco desarrollado y en el que los contados especialistas que existen son profesionales extranjeros. De hecho, hasta no hace mucho toda la labor relacionada con el manejo de las máquinas que se utilizan en medicina recaía en los tecnólogos médicos.

Pero a juicio de Beatriz Sánchez, doctorada en física médica en la Universidad de Sevilla y el University College de Londres, la creciente complejidad de los equipos hace necesaria la formación de especialistas en aplicaciones de la física en medicina.
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