¿Ciencia en peligro?

Si no se hace algo, la ciencia chilena está en grave riesgo de morir. Eso es lo que postula la campaña Más Ciencia para Chile, una iniciativa de la Asociación Nacional de Investigadores en Postgrado (ANIP) que critica las políticas del Estado en avances científicos y busca mejorar la difusión de estas actividades entre la ciudadanía, antes de que sea demasiado tarde.

Por Auska Ovando

“Estamos llegando a un punto en que la gente no va a querer hacer más ciencia. Todo lo que hemos ganado está estancado y va a empezar a desaparecer”, dice Carlos Blondel (29), presidente de la Asociación Nacional de Investigadores en Postgrado (ANIP). Para él, Chile es uno de los países líderes a nivel latinoamericano en investigación, pero la poca preocupación por el tema está llevando al país al borde de una fuga masiva de cerebros, en la que las mentes más brillantes migrarán a lugares donde tengan más futuro laboral.

Pocos recursos, mala planificación de los fondos estatales y poco interés del mundo político, son algunos de los obstáculos que denuncia la ANIP que impiden avanzar en el desarrollo científico. Por eso, lanzaron la campaña Más Ciencia para Chile, una iniciativa que quiere generar un movimiento ciudadano que exija al gobierno más inversión, más planificación y más rapidez en el apoyo a la ciencia. Ahora están en una campaña a través de las redes sociales, juntando firmas en su página web y más adelante esperan organizar seminarios que reúnan a todos aquellos quienes sientan interés por esta causa.
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Grupo Chileno que rastrea la Vía Láctea lanza sitio web

El Núcelo Milenio para la Vía Láctea investiga la formación de nuestra galaxia. Para ello realizan un censo de estrellas variables en el área central de la Vía Láctea y en una parte de su disco. Este proyecto, a través del telescopio VISTA, el más moderno del mundo para la realización de “surveys” (sondeos), permitirá mapear por primera vez el corazón de esta galaxia en un período de 1.929 horas de observación.

Gracias a este registro de estrellas, los astrónomos tendrán mejores indicios de lo que fue la historia temprana de la Vía Láctea y su formación. Para eso, el grupo liderado por Márcio Catelan (UC) cuenta entre sus filas con tres postdoctorados que harán análisis matemáticos sofisticados sobre cómo identificar, de manera automática, los objetos rastreados por VISTA.

Otros investigadores que forman parte del Núcleo Milenio son Dante Minniti (Investigador Principal Subrogante), Manuela Zoccali y Andrés Jordán, todos de la UC, además de la astrónoma Jordanka Borissova, de la Universidad de Valparaíso.

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Científicos de la UC crean tomate que inmuniza contra la hepatitis y el cólera

Es el primer alimento de su tipo en Sudamérica y protege de forma similar a una vacuna tradicional.

Por Francisco Rodríguez I.

Qué preferiría para protegerse de una enfermedad: ¿Un pinchazo o comerse un tomate? La segunda suena mejor. Conscientes de esto, así como del alto costo que tienen las vacunas actuales, un equipo de científicos del Núcleo Milenio en Genómica Funcional de Plantas de la UC inició hace cinco años un proyecto para dar vida al primer alimento-vacuna que permitirá inmunizar a la población contra enfermedades solo comiéndolo.

El alimento escogido fue un tomate y los virus de los que protegerá son la hepatitis C y el cólera. En 2011 empiezan las pruebas en ratones, luego en humanos y en 2013 esperan que el alimento -el primero de su tipo en Sudamérica- sea comercializado. Solo científicos de EE.UU., Japón, Australia y México trabajan en productos similares, considerados las vacunas del futuro.

Patricio Arce, jefe del Departamento de Genética de Ciencias Biológicas de la UC y uno de los líderes de esta investigación, explica que una de las mayores ventajas de este tipo de “vacunas” es que, además de evitar el “pinchazo”, tiene un bajo costo de almacenamiento. Ese es el gran problema de las vacunas tradicionales, que necesitan sistemas estériles de conservación, bajas temperaturas y un buen método de reconocimiento. “Eso equivale al 70% u 80% del precio de una vacuna”, dice.
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Tribuna de Miguel O’Ryan y Juan Larraín: Ciencia y tecnología para el desarrollo.

“…Este Plan País debiera, bajo una visión integradora y objetivos razonables de mediano y largo plazo, considerar el diagnóstico actual de nuestra realidad y las metas por alcanzar…”.

Miguel O’Ryan Gallardo Vicerrector de Investigación y Desarrollo Universidad de Chile
Juan Larraín Correa Vicerrector de Investigación Pontificia Universidad Católica de Chile

Hoy, las grandes potencias del mundo coinciden en señalar que el fortalecimiento de una ciencia y tecnología de alta calidad al interior de las sociedades es un factor fundamental para alcanzar el desarrollo. En el caso de Chile, el desafío de lograr este objetivo en un plazo no mayor a 15 años obliga a evaluar nuestro estado y oportunidades en la materia.

De un tiempo a esta parte, el país ha avanzado considerablemente en su capacidad para desarrollar investigación científica y, en menor medida, investigación tecnológica. En ambos campos, Chile presenta indicadores favorables dentro del contexto latinoamericano, aunque insuficientes al momento de compararnos con países como los que integran la OCDE. La publicación de artículos científicos en revistas indexadas por parte de nuestros investigadores -un indicador objetivo de calidad en la producción científica- nos ubica cuartos a nivel regional, aunque muy por debajo de países como España, Brasil o México. En investigación aplicada, nuestra productividad relativa es aún menor, al ocupar el noveno lugar entre los países en vías de desarrollo que solicitaron patentes de investigación durante 2009.
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Científicos rescatan a toromiro: arbusto de Isla de Pascua extinto hace 32 años

En 1978 fue declarado extinto y solo sobrevivió en jardines botánicos, lejos de su hábitat natural.

Por Francisco Rodríguez

El toromiro (Sophora toromiro), el único árbol endémico de la Isla de Pascua, se encuentra extinto en su ambiente natural hace 32 años.

La sobreexplotación de este arbusto -que puede alcanzar los tres metros de alto- hizo que en la década del 60 desapareciera de la isla y que la IUCN la incluyera en 1978 dentro de su Lista Roja de especies amenazadas en categoría extinta. El último ejemplar había sido avistado en la isla 16 años antes en una ladera del cráter del Ranu Kao, hasta que fue cortado para convertirse en leña ese mismo año.

Hoy, solo algunos ejemplares sobreviven en jardines botánicos de Chile y Europa, en condiciones protegidas de cultivo y aunque han existido intentos por reintroducir la especie a su lugar de origen, estos han fracasado, lo que lo amenaza con la desaparición total.
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