Expertos de la UCV desarrollan mapa de la corrosión en Chile

Condiciones ambientales y la contaminación influyen en el fenómeno. Instalaciones portuarias, industriales, obras de arte y edificaciones sufren el llamado cáncer de los metales. Una red de 30 estaciones a lo largo del país ayudará a focalizar el fenómeno.

Por Richard García

No es igual la corrosión de los metales en Putre que en Concepción o Isla de Pascua. Influyen la humedad, el viento, la lluvia, la radiación solar, incluso los contaminantes presentes en el aire. Reacciones químicas y electroquímicas dañan los materiales e incluso pueden alterar sus propiedades naturales.

Un antecedente nada de tranquilizador para actividades productivas con alta presencia de metales como las faenas portuarias, la construcción o la minería.

Conscientes de esta realidad, un equipo de investigadores de la Universidad Católica de Valparaíso (UCV), encabezado por Rosa Vera, del Instituto de Química, comenzó a trabajar en la recopilación de antecedentes de distintos puntos del país para elaborar un mapa de la corrosión en Chile. “Estudiaremos metales y aleaciones como el cobre, aluminio y acero galvanizado, que son los de mayor uso en el país”.
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Geólogos hicieron llamado a reformular profundamente el Sernageomin

Según los expertos, los cambios deben considerar la separación de las actuales subdirecciones de Minería y Geología en dos entidades independientes: una Superintendencia de Minería y un Servicio Geológico Nacional.

El Colegio de Geólogos y la Sociedad Geológica de Chile expresó este viernes su profunda preocupación y solidaridad ante el grave accidente ocurrido en la mina San José, lo que expone, una vez más, la necesidad de reformular profundamente el Servicio Nacional de Geología y Minería (Sernageomin), en consistencia con lo anunciado por el Presidente Sebastián Piñera.

Según el comunicado emitido por los expertos, la reformulación debe considerar la separación de las actuales subdirecciones de Minería y Geología en dos entidades independientes: una Superintendencia de Minería y un Servicio Geológico Nacional.

Si bien las actividades desarrolladas por ambas partes son igualmente relevantes para el desarrollo de un país, sus campos de acción son completamente diferentes.
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Experto en litio advierte que Chile podría perder el liderazgo en la industria mundial

Gal Luft, CEO del Instituto de Análisis de Seguridad Global y analista del International Lithium Alliance. El especialista dijo que a medida que crezca la demanda para baterías de autos eléctricos, más actores entrarán al mercado. También hizo un llamado a eliminar las actuales restricciones a su explotación que operan en el país.

Por Fernando Vial R.

El experto estadounidense en commodities del International Lithium Alliance y director ejecutivo del Instituto de Análisis de Seguridad Global (IAGS, por sus siglas en inglés), Gal Luft, alcanzó a estar sólo dos días en Chile, tiempo suficiente para plantear que nuestro país podría perder su actual hegemonía en la industria del litio -hoy llega al 45% de la oferta a nivel mundial-, debido a la entrada de nuevos actores al mercado.

Invitado por la Sonami y el Ministerio de Minería al seminario “El litio y la economía nacional”, que contó con la colaboración de “El Mercurio”, el experto señaló que es primordial que Chile elimine las actuales restricciones a su explotación, ya que actualmente, sólo SQM, ligada al empresario Julio Ponce Lerou, y la Sociedad Chilena del Litio (SCL Chemetall), pueden extraer este mineral catalogado como estratégico.
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Investigadores de la UCN exponen estudios sobre minería

Aportes de la academia a la principal industria regional. Extracción de zinc desde el cobre, evaporación del agua y el uso de microorganismos en biotecnología

Materias como la extracción de zinc desde concentrados de cobre, estudios sobre microorganismos en ambientes salinos y la modelación de la evaporación del agua en la Región de Antofagasta, entre otros conocimientos de alto impacto, presentaron científicos de la Universidad Católica del Norte (UCN) en la reciente reunión anual del Centro de Investigación Científico y Tecnológico para la Minería (Cicitem), en Antofagasta.

Entre los estudios resaltan las exposiciones de los doctores Gerardo Fuentes Cáceres y Edelmira Gálvez, del Departamento de Ingeniería Metalúrgica, con un trabajo sobre la extracción de zinc desde concentrados de cobre mediante lixiviación no oxidante; y otro relacionado con las mejoras en circuitos de procesamiento de minerales usando análisis de sensibilidad.

Otro estudio que llamó la atención fue el presentado por la Dra. Pamela Garrido, quien expuso los detalles de un trabajo relacionado con la modelación de la evaporación de agua en la Región de Antofagasta.

“La idea era modelar la evaporación de agua para ser aplicada en faenas mineras. Esto se enmarca dentro de un proyecto Corfo Innova, que desarrollamos en conjunto con Cicitem, la UCN y la Universidad de Antofagasta”, destacó la investigadora.
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Gobierno minimiza importancia del litio como mineral estratégico

Ministro de Minería, Laurence Golborne, afirma que esta industria no debería ser vista como estratégica, considerando su reducido tamaño.

Por Carolina Pizarro

Al litio se le ha llamado el nuevo “cobre blanco”, un mito que el gobierno de Sebastián Piñera quiere romper con el proyecto que busca eliminar la denominación de mineral estratégico y volver concesionable a esta industria. También apunta a transparentar las cifras del sector, que en Chile sólo cuenta con dos grandes actores: Salar de Atacama y SQM.

Para el ministro de Minería, Laurence Golborne, el debate que se está generando en torno al litio sincera el tamaño real de este sector. “Se trata de un área menor en Chile. La venta de carbonato de litio, el año pasado, fue inferior a los US$ 300 millones. Eso corresponde aproximadamente al 35% de las ventas mundiales. Es una industria bastante pequeña en términos relativos, no comparable con del cobre”, explica.

A su juicio, la expansión del sector vendrá de la mano del aumento de la demanda, la que a nivel mundial llega a 90 mil toneladas de carbonato de litio equivalente (LCE). La cifra es mucho menor a los recursos que existen en el mundo, los que suman 300 millones de toneladas de LCE. En Chile, las reservas de litio en el Salar de Atacama suman 40 millones de toneladas de LCE y los recursos del mineral totalizan 190 millones de toneladas de LCE.
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