Parte la segunda fase de la expedición científica más ambiciosa en la Antártica

La Expedición Científica Antártica, organizada por el Inach, reúne a más de 200 investigadores de distintas nacionalidades.

Por J.M.Jaque

“Ojalá encontráramos restos de un dinosaurio antártico. Existe la posibilidad cierta de que eso pase”, comenta optimista el jefe del área de Paleontología del Museo Nacional de Historia Natural, David Rubilar, uno de los más de 200 científicos de diversas nacionalidades que tomarán parte en la segunda fase de la Expedición Científica Antártica, organizada por el Instituto Antártico Chileno (Inach) y que partió este viernes con destino a la base aérea antártica Teniente Marsh.

“Para la gente a la que le gustan los récords, es la expedición más grande, con mayor número de investigadores, la más grande inversión (1.300 millones de pesos) y que rompe las barreras temporales, porque estamos remontándonos a reconstruir cómo era el continente antártico hace millones de años”, explica Marcelo Leppe, investigador jefe del Departamento Científico de Inach. Las actividades en terreno se centrarán en la zona del archipiélago Shetland del Sur, el extremo norte de la península Antártica y el mar de Weddell. La principal plataforma logística terrestre estará en la Base Profesor Julio Escudero y la marítima, en el rompehielos “Oscar Viel” de la Armada. En total, en esta fase se trabajará en 52 proyectos agrupados en cuatro líneas de investigación. Uno de ellos es el del profesor Rubilar.
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Hallan los restos más antiguos de milodón en Puerto Natales

Tienen 14 mil años, al menos mil más que los encontrados previamente en Chile. Investigadores del Centro de Estudios del Hombre Austral también encontraron restos de una pantera y de una llama prehistórica en área próxima a la famosa Cueva del Milodón.

Rolando Martínez

Una caverna a 14 kilómetros de Puerto Natales guardaba los restos más antiguos de milodón descubiertos hasta ahora, incluso más viejos que los que aparecieron a principios del siglo XX en las cercanas cuevas del Milodón y del Medio.

Se trata de fragmentos de huesos de vértebras y del brazo de un ejemplar juvenil, que datan de hace 14 mil años.

Hasta ahora, los restos más antiguos de este pariente del perezoso, pero de casi 2,5 metros de altura y 3 toneladas de peso, estaban datados entre los 13 mil y 10 mil años de antigüedad.

Además, apareció un hueso de la extremidad posterior de una pantera patagónica (Panthera onca-mesembrina), un felino que pesaba unos 62 kilos, que data de hace 12.800 años, y los probables restos de un camélido (Lama gracilis) de apariencia semejante a la de un guanaco actual, pero de tamaño corporal más pequeño.
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En el norte de Chile vivió el ave prehistórica voladora más grande del mundo

En el futuro se exhibirá en el Museo Nacional de Historia Natural. Su esqueleto fosilizado, intacto en un 70%, acaba de ser repatriado desde Alemania. Allí había llegado a las manos de un coleccionista, luego de ser sustraído ilegalmente desde un yacimiento paleontológico en Bahía Inglesa hace al menos una década.

Por Richard García

Sobre una improvisada configuración de mesones en forma de cruz en una sala del segundo piso del Museo Nacional de Historia Natural (MNHN) reposa un espécimen que marca un hito en la historia de la paleontología chilena.

Se trata del esqueleto del Pelagornis chilensis, un enorme ave prehistórica que hace 7 millones de años planeó sobre las aguas del Pacífico y que se alimentaba probablemente de calamares y peces del norte de Chile.

Este invaluable fósil fue sacado ilegalmente del país hace unos diez años, pero ahora retorna para transformarse en la estrella del recinto de la Quinta Normal.

La envergadura alar de estos animales podría haber llegado hasta los 6,5 metros, lo que según David Rubilar, jefe del área de paleontología del MNHN, lo transforma probablemente en el ave voladora más grande que haya surcado los cielos del planeta. Al menos de lo que se sabe hasta hoy.
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UACh Firmó Convenio con Municipalidad de Osorno para Continuar Investigaciones en Pilauco

Esta colaboración se extenderá por los próximos cuatro años e incluirá el desarrollo de acciones conjuntas en torno a la divulgación de este importante sitio paleontológico.

Por Jose Luis Gómez G.

Además se potenciará el turismo en este lugar cercano al centro de la ciudad de Osorno.

“Pilauco tiene una calidad paleontológica muy particular. En términos de diversidad se ha convertido en uno de los sitios más importantes de las Américas. Hay pocos sitios en las Américas que tengan tal diversidad de fauna; prácticamente cada mes, al revisar nuestro material, estamos descubriendo nuevas especies. Además del gonfoterio –animal del Pleistoceno tardío y pariente de elefantes, mamuts y mastodontes- y los caballos, tenemos ciervos, paleo-llamas, zorrillos, castores y últimamente pudú; el que hemos encontrado es el más antiguo de Chile, de Sudamérica y del mundo”.

Con estas palabras se refirió el Dr. Mario Pino (académico del Instituto de Geociencias de la UACh, Facultad de Ciencias) a la importancia de esta investigación que se encuentra liderando en este sitio paleontológico ubicado en la ciudad de Osorno y que en los próximos cuatro años contará con el financiamiento del Fondecyt, a través del proyecto “El Pleistoceno Tardío-Holoceno Temprano sitio de Pilauco (Chile Centro-Sur): Paleoambiente y Tafonomía”.
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Documental revela la huella humana más antigua descubierta en África

Paleontólogo chileno formó parte del equipo desenterró una serie de huellas dejadas en el norte de Kenia por un antepasado humano.

En el norte de Kenia, a orillas del lago Turkana y muy cerca de la frontera con Etiopía, un equipo internacional de investigadores descubrió una serie de huellas que se conservaron en perfecto estado durante 1.5 millones de años. Estas pisadas presentan fuertes semejanzas anatómicas en relación al pie humano moderno, revelando que nuestros antepasados lejanos ya caminaban sobre sus dos piernas como nosotros.

Estas conclusiones se presentaron tiempo atrás en la revista científica Science, obteniendo incluso la portada principal de esta prestigiosa publicación. Sin embargo, para muchos pasó inadvertido que uno de los investigadores detrás del hallazgo es el paleontólogo chileno René Bobe.

Bobe, radicado en Estados Unidos, ha participado durante varios años en excavaciones que se realizan en Ileret, al norte de Kenia, en la orilla oriental del Lago Turkana, donde se desenterraron las pisadas de 1.5 millones de años de antigüedad y ha tenido a su cargo la reconstrucción del clima y de la fauna extinta que rodearon a estos antepasados del ser humano.
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