Plataforma solar del desierto de Atacama haría de Chile una potencia energética

Inversión cercana a los $9.000 millones. Su trabajo estará enfocado en investigaciones aplicadas, con transferencia tecnológica y desarrollo de valor económico. Sus beneficios son múltiples.

Por Alejandro Rojas M.

Un total de 363 mil kilómetros cuadrados tiene el Desierto de Atacama y según estudios recientes bastaría instalar paneles solares en una superficie equivalente al 1% de su superficie para cubrir toda la demanda eléctrica de Chile.

A lo anterior se suman niveles de radiación solar cercanos a los 3.000 KW/hora por metro cuadrado al año. Lejos, los más altos del mundo y sólo comparables a los desiertos del Sahara, en el norte de África y Mojave, en Estados Unidos.

Un potencial que está en la mira de universidades y fundaciones chilenas, además del Gobierno, que reactivaron el proyecto “Plataforma Solar del Desierto de Atacama”.

El complejo, que demandará una inversión que bordea los nueve mil millones de pesos, será construido en un plazo de cinco años en terrenos que el Centro de Desarrollo Energético de Antofagasta tramita en el Ministerio de Bienes Nacionales.
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Construirán base espacial en el desierto chileno

Proyecto científico, tecnológico y turístico iniciará su construcción en 2011 en Chajnantor. Módulos simularán una colonia en Marte con plataformas móviles de lanzamiento, laboratorios, invernaderos, planetario y senderos turísticos a 5.000 m de altura.

Por Alejandro Rojas M.

El llano de Chajnantor, ubicado 55 km al este de San Pedro de Atacama, y a cinco mil metros de altura, es conocido pues allí se construye ALMA, el proyecto de radioastronomía más grande del mundo. Pero, a partir del próximo año, se comenzará a desarrollar en esos terrenos una iniciativa que colocará a Chile en la élite mundial de la investigación aeroespacial.

Se trata del Centro de Investigación Luna-Marte, un complejo científico, tecnológico y turístico emplazado en una zona reconocida por la comunidad científica internacional como una de las más parecidas a Marte en la Tierra, con radiación solar y temperaturas extremas, baja humedad y fuertes vientos.

Por ello, se experimentará ahí con tecnología y maquinaria que podría ser utilizada en futuras misiones a ese planeta y a la Luna, en una especie de laboratorio natural de pruebas.
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FCFM- UChile, SQM, Chemetall y Marubeni se unen para formar el Centro de Innovación del Litio (CIL)

Siendo Chile el principal productor de Litio a nivel mundial, las entidades mencionadas se han unido a la FCFM para fundar el CIL, el cual se dedicará, una vez consolidado, a la investigación y desarrollo aplicado en el campo del uso del Litio en baterías.

Chile es el mayor productor de Litio a nivel mundial. Debido al creciente uso de este mineral en aplicaciones relacionadas con baterías de Ion-litio, y a las inminentes aplicaciones de gran impacto mundial, como son los vehículos eléctricos, la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas de la Universidad de Chile, a través de su Centro de Energía, las empresas Sociedad Química y Minera de Chile-SQM y la alemana Chemetall , dueña de la Sociedad Chilena del Litio, las que producen más del 50% del Litio mundial y más del 75% del Litio para baterías- y la multinacional Japonesa Marubeni Corp. se unieron para formar en Chile el Centro de Innovación del Litio (CIL).

Los principales ejecutivos de estas entidades realizaron la firma de un acuerdo para crear este organismo, en el cual participan académicos de la Universidad de Chile, de la Pontificia Universidad Católica, de la Universidad de Santiago y de la Universidad de Antofagasta y que será convocante prontamente de otras entidades públicas y privadas ligadas al tema.
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Investigadores de la UCN exponen estudios sobre minería

Aportes de la academia a la principal industria regional. Extracción de zinc desde el cobre, evaporación del agua y el uso de microorganismos en biotecnología

Materias como la extracción de zinc desde concentrados de cobre, estudios sobre microorganismos en ambientes salinos y la modelación de la evaporación del agua en la Región de Antofagasta, entre otros conocimientos de alto impacto, presentaron científicos de la Universidad Católica del Norte (UCN) en la reciente reunión anual del Centro de Investigación Científico y Tecnológico para la Minería (Cicitem), en Antofagasta.

Entre los estudios resaltan las exposiciones de los doctores Gerardo Fuentes Cáceres y Edelmira Gálvez, del Departamento de Ingeniería Metalúrgica, con un trabajo sobre la extracción de zinc desde concentrados de cobre mediante lixiviación no oxidante; y otro relacionado con las mejoras en circuitos de procesamiento de minerales usando análisis de sensibilidad.

Otro estudio que llamó la atención fue el presentado por la Dra. Pamela Garrido, quien expuso los detalles de un trabajo relacionado con la modelación de la evaporación de agua en la Región de Antofagasta.

“La idea era modelar la evaporación de agua para ser aplicada en faenas mineras. Esto se enmarca dentro de un proyecto Corfo Innova, que desarrollamos en conjunto con Cicitem, la UCN y la Universidad de Antofagasta”, destacó la investigadora.
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Regiones mineras usan fondos de innovación del royalty en acuicultura, energía y turismo

Entre 2006 y 2010, desde Tarapacá a Coquimbo se habrán recibido cerca de $20 mil millones. El fomento de actividades productivas alternativas y con valor agregado asoma como prioridad hacia el 2023, cuando se proyecta el agotamiento de yacimientos mineros.

Carlos Bordoli tiene 21 hectáreas de parronales en Tierra Amarilla, a 15 kilómetros de Copiapó. Equipos instalados por la U. de Chile, monitoreados por satélite, determinan el agua necesaria para regar en esta zona desértica. “Antes gastábamos hasta 15 mil metros cúbicos de agua al año, pero ahora sólo 7 mil”, dice.

Él es uno de los beneficiados con proyectos de innovación financiados con recursos del royalty. Según la Corfo, entre 2006 y 2010 Tarapacá, Antofagasta, Atacama y Coquimbo -las regiones mineras por excelencia- recibirán cerca de $20 mil millones en Fondos de Innovación para la Competitividad (FIC), cifra que apenas representa la mitad del presupuesto anual del municipio de Antofagasta. El bajo monto destinado a la innovación en la zona se replica a nivel nacional, ya que sólo el 18% de los recursos del royalty se invierten en FIC.
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