Un fondo le entregará a la ciencia chilena equipos de nivel mundial

Conicyt repartió $7 mil millones en cuatro proyectos: Un secuenciador de genoma, un súper computador, un nuevo bioterio (un laboratorio para criar animales de investigación) y un centro de microscopía se instalarán este año en tres universidades, pero serán aprovechados por toda la comunidad.

Gabriela Bade y Yasna Kiessling

Un fondo para todos. No es exactamente así, pero el Primer Concurso Nacional de Equipamiento Científico y Tecnológico Mayor se pensó para que su uso fuera compartido por toda la comunidad científica chilena. La razón es que se trata de un esfuerzo país para acceder a equipos de primer nivel mundial en áreas que se consideran prioritarias para la investigación en Chile.

Es así como Conicyt distribuyó más de siete mil millones de pesos en cuatro proyectos liderados por las universidades de Chile, Católica y de Concepción. Ese dinero será destinado a la compra de equipos para proyectos en microscopía, genómica, computadores de alto rendimiento y la generación de un bioterio (laboratorio donde se crían animales genéticamente modificados para la investigación científica) con estándares de excelencia global.
“Hay equipos a los que no se puede acceder con los fondos existentes. Por eso analizamos los grandes grupos de investigación y vimos que si ellos contaban con mejores equipos, podían hacer una investigación más rápida y avanzada”, explica Isabel Meneses, directora del programa de Investigación Asociativa de Conicyt.
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Histórica acreditación por nueve años para Doctorado en Microbiología

En un hecho sin precedentes se constituyó la acreditación del Doctorado en Ciencias con mención en Microbiología que se hizo extensiva por nueve años (hasta el 2019). Así lo informó el Coordinador de este programa, Dr. Octavio Monasterio.

El académico e investigador informó que el proceso de acreditación anterior se extendió por seis años y en el año 2009 correspondió presentar ante la Comisión Nacional de Acreditación antecedentes sobre la labor realizada hasta esta fecha, las metas trazadas y los planes previstos para el crecimiento del  Doctorado. En este informe -señaló el Prof. Monasterio– además se incorporaron las características de los exámenes de admisión para ingresar a Microbiología, los cursos, las tesis, el examen final, el claustro de profesores con sus respectivos currículos, el comité que dirige el programa, las publicaciones generadas por los tesistas y el promedio de permanencia de los alumnos que es de 4,9 años. El Dr. Monasterio destacó el hecho señalando que este índice sitúa al Doctorado en Microbiología como uno de los programas a nivel nacional con un mínimo de permanencia, en años, de sus estudiantes.

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¿Ciencia en peligro?

Si no se hace algo, la ciencia chilena está en grave riesgo de morir. Eso es lo que postula la campaña Más Ciencia para Chile, una iniciativa de la Asociación Nacional de Investigadores en Postgrado (ANIP) que critica las políticas del Estado en avances científicos y busca mejorar la difusión de estas actividades entre la ciudadanía, antes de que sea demasiado tarde.

Por Auska Ovando

“Estamos llegando a un punto en que la gente no va a querer hacer más ciencia. Todo lo que hemos ganado está estancado y va a empezar a desaparecer”, dice Carlos Blondel (29), presidente de la Asociación Nacional de Investigadores en Postgrado (ANIP). Para él, Chile es uno de los países líderes a nivel latinoamericano en investigación, pero la poca preocupación por el tema está llevando al país al borde de una fuga masiva de cerebros, en la que las mentes más brillantes migrarán a lugares donde tengan más futuro laboral.

Pocos recursos, mala planificación de los fondos estatales y poco interés del mundo político, son algunos de los obstáculos que denuncia la ANIP que impiden avanzar en el desarrollo científico. Por eso, lanzaron la campaña Más Ciencia para Chile, una iniciativa que quiere generar un movimiento ciudadano que exija al gobierno más inversión, más planificación y más rapidez en el apoyo a la ciencia. Ahora están en una campaña a través de las redes sociales, juntando firmas en su página web y más adelante esperan organizar seminarios que reúnan a todos aquellos quienes sientan interés por esta causa.
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Astrónomos chilenos fueron claves en cómo se entiende hoy el universo

Libro de periodista de The New York Times destaca su participación en el hallazgo. Si ahora se sabe que sólo el 4% del cosmos está hecho de la materia que todos conocemos fue gracias al rastreo de supernovas que dos expertos nacionales hicieron desde los cerros Tololo y Calán.

Por Richard García

Desde los tiempos de Copérnico que la astronomía no ha experimentado una revolución como la que vive hoy. En los últimos 50 años, el conocimiento ha pasado de la creencia de que vivimos en universo fijo a uno en eterna expansión.

Y la cantidad de planetas, estrellas y galaxias por sí solas no son suficientes para justificar su magnitud. Es más, hoy se sabe que toda la materia conocida, hecha de átomos, constituye sólo el 4% del universo.

El periodista de The New York Times y escritor estadounidense Richard Panek aborda este enigma en el libro “El 4% del Universo”, donde trata de familiarizar al público con los nuevos términos -como materia y energía oscura-, que surgen para explicar el 96% del universo que falta conocer.

Pero detrás de toda una nebulosa de complejos cálculos matemáticos y códigos incomprensibles para develar ese mundo nuevo, Panek revela una asombrosa historia de colaboración, competencia y frustración.
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El loco se ha consumido en Chile en forma permanente desde hace al menos 10 mil años

Restos más antiguos se detectaron en Los Vilos. Estudio en conchales encabezado por el arqueólogo de la U. de Chile Donald Jackson revela que este molusco ha estado presente en la dieta de los pueblos costeros del país.

Por Richard García

El loco (Concholepas concholepas) es el molusco con más carne consumible de los que viven en Chile. Por eso no es raro que desde tiempos pretéritos haya estado en la dieta de los pueblos costeros, e incluso del interior.

El arqueólogo de la U. de Chile Donald Jackson y el jefe del área invertebrados del museo Nacional de Historia Natural, Pedro Báez, sumaron sus fuerzas para seguirle la pista a este molusco hasta lo más profundo de la historia, a través de la información rescatada de los conchales de la costa chilena.

Los resultados se conocieron durante el reciente simposio sobre el Censo de Vida Marina y la Contribución de Chile. Ambos investigadores presentaron un estudio que revela que el consumo de loco ha tenido lugar en Chile en forma permanente, pero con mayor o menor intensidad en los últimos 10 mil 400 años. “Es uno de los pocos alimentos de los que tenemos un registro de consumo que se puede constatar fehacientemente”, explica Jackson. El sitio más antiguo donde han encontrado evidencia está ubicado en las inmediaciones de Los Vilos.
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