Un fondo le entregará a la ciencia chilena equipos de nivel mundial

Conicyt repartió $7 mil millones en cuatro proyectos: Un secuenciador de genoma, un súper computador, un nuevo bioterio (un laboratorio para criar animales de investigación) y un centro de microscopía se instalarán este año en tres universidades, pero serán aprovechados por toda la comunidad.

Gabriela Bade y Yasna Kiessling

Un fondo para todos. No es exactamente así, pero el Primer Concurso Nacional de Equipamiento Científico y Tecnológico Mayor se pensó para que su uso fuera compartido por toda la comunidad científica chilena. La razón es que se trata de un esfuerzo país para acceder a equipos de primer nivel mundial en áreas que se consideran prioritarias para la investigación en Chile.

Es así como Conicyt distribuyó más de siete mil millones de pesos en cuatro proyectos liderados por las universidades de Chile, Católica y de Concepción. Ese dinero será destinado a la compra de equipos para proyectos en microscopía, genómica, computadores de alto rendimiento y la generación de un bioterio (laboratorio donde se crían animales genéticamente modificados para la investigación científica) con estándares de excelencia global.
“Hay equipos a los que no se puede acceder con los fondos existentes. Por eso analizamos los grandes grupos de investigación y vimos que si ellos contaban con mejores equipos, podían hacer una investigación más rápida y avanzada”, explica Isabel Meneses, directora del programa de Investigación Asociativa de Conicyt.
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Sorprendente hallazgo científico desde observatorio Paranal

Región (de Antofagasta) continúa a la vanguardia de la investigación astronómica

Por Jorge Melín Falcón

Usando el Very Large Telescope (VLT) del observatorio Cerro Paranal, 125 kms. al sur de Antofagasta y perteneciente a ESO (European Southern Observatory), un equipo internacional estudió por primera vez la atmósfera de un exoplaneta (planeta fuera del Sistema Solar) del tipo “súper-Tierra”. Determinaron que su atmósfera se compone de agua en forma de vapor o está dominada por gruesas nubes o brumas.

El sorprendente hito sólo fue posible gracias a las sobresalientes características del mayor complejo de telescopios del mundo, con el que se logró observar detalles del planeta conocido como GJ 1214b.

La proeza científica se realizó estudiándolo mientras se desplazaba frente a su estrella anfitriona, y algo de la luz estelar pasó a través de la atmósfera del planeta.

GJ 1214b tiene un radio de unas 2,6 veces el de la Tierra y es unas 6,5 veces más masivo, ubicándose en la clase de los exoplanetas conocidos como “súper-Tierras”.
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Geotermia y Genómica, ejes de los dos nuevos centros Fondap

Investigación científica con financiamiento estatal. Apuntan a crear grupos de excelencia en dos áreas clave para el país.

Por Richard García

Más de 8 mil millones de pesos recibirán en conjunto por cinco años los dos nuevos centros de excelencia científica Fondap. Fueron creados a partir de las recomendaciones de un grupo de evaluadores y un panel de expertos internacionales.

El más novedoso es el Centro de Excelencia en Geotermia de los Andes de la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas de la Universidad de Chile. Según su director, Diego Morata, la idea es generar modelos geotérmicos para que podamos en Chile desarrollar esta energía con un mejor conocimiento científico de los reservorios. “Nuestro propósito será aumentar el conocimiento científico y tecnológico, aunque también la formación de estudiantes de pre y posgrado será un aspecto importante”, explica.
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El hombre cazó guanacos en el páramo de Atacama

Arqueólogos hallan taller para fabricar flechas con una data de 12 mil años en la pampa del Tamarugal. El ciclo húmedo de fines del Pleistoceno sostuvo riachuelos y bosques de tamarugos donde hoy sólo existe el desierto absoluto.

Por Mauricio Silva

El sitio que una banda de cazadores escogió hace 12 milenios para fabricar sus flechas podría integrar al desierto más árido del mundo en las rutas del poblamiento humano del actual territorio chileno.

Un grupo del Centro de Investigación del Hombre en el Desierto (Cihde), de la Universidad de Tarapacá hizo el hallazgo en quebrada Maní, al sur de Matilla, una terraza hoy totalmente desprovista de vida en la pampa del Tamarugal.

A fines del Pleistoceno (época geológica que antecede al actual Holoceno y que duró hasta 10 mil años antes de Cristo) el lugar presentaba un aspecto muy distinto: pequeñas vegas sostenían bosquecillos de tamarugos y sauces nativos, o k’eros, que a su vez sustentaban una fauna de guanacos y roedores.

En 2007 fue publicado el hallazgo de vestigios fósiles de bosques que existieron en las quebradas del desierto de Atacama, lugar donde hace entre 17 mil y 12 mil años drenaban las copiosas lluvias que caían en la precordillera.
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Investigadores de la UCN exponen estudios sobre minería

Aportes de la academia a la principal industria regional. Extracción de zinc desde el cobre, evaporación del agua y el uso de microorganismos en biotecnología

Materias como la extracción de zinc desde concentrados de cobre, estudios sobre microorganismos en ambientes salinos y la modelación de la evaporación del agua en la Región de Antofagasta, entre otros conocimientos de alto impacto, presentaron científicos de la Universidad Católica del Norte (UCN) en la reciente reunión anual del Centro de Investigación Científico y Tecnológico para la Minería (Cicitem), en Antofagasta.

Entre los estudios resaltan las exposiciones de los doctores Gerardo Fuentes Cáceres y Edelmira Gálvez, del Departamento de Ingeniería Metalúrgica, con un trabajo sobre la extracción de zinc desde concentrados de cobre mediante lixiviación no oxidante; y otro relacionado con las mejoras en circuitos de procesamiento de minerales usando análisis de sensibilidad.

Otro estudio que llamó la atención fue el presentado por la Dra. Pamela Garrido, quien expuso los detalles de un trabajo relacionado con la modelación de la evaporación de agua en la Región de Antofagasta.

“La idea era modelar la evaporación de agua para ser aplicada en faenas mineras. Esto se enmarca dentro de un proyecto Corfo Innova, que desarrollamos en conjunto con Cicitem, la UCN y la Universidad de Antofagasta”, destacó la investigadora.
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