Genes de 1.500 soldados revelarán si existe la “raza”chilena

Iniciativa de la U. de Tarapacá definirá el perfil biológico nacional. Voluntarios del Ejército donan sangre a proyecto internacional que busca descifrar el actual mapa genético latinoamericano.

Por Mauricio Silva

En 1918, el médico colchagüino Nicolás Palacios dijo que sí existía la raza chilena y escribió un libro bajo ese nombre que ensalzó la mezcla entre nativos mapuches y conquistadores españoles “godos”. Resultado de tal mestizaje era el “roto”, epítome de las virtudes cívicas y guerreras de ambas ascendencias.

Un siglo de avances en la antropología, la historia y la biología desechó el carácter científico de sus postulados de ideología racista. Subsiste sí la fascinación por la pregunta acerca de nuestra identidad nacional.

Científicos del Instituto de Alta Investigación de la Universidad de Tarapacá (Uta) quieren aproximarse a ella usando la poderosa herramienta en que se ha convertido en los últimos 15 años la biología molecular. Para ello, recogen muestras de sangre y registran los rasgos físicos de 1.500 uniformados de la VI División del Ejército.

El genetista Francisco Rothhammer ya se valió del ADN de momias y etnias originarias para rastrear el origen del poblamiento de América. Hoy quiere desentrañar las claves del patrimonio genético del chileno medio y su relación con las enfermedades hereditarias.
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Aldea y basura cubren hogar del hombre de Acha, el Adán de Arica

Abandono se cierne sobre los vestigios que datan de hace nueve mil años. Escombros generados por areneros y una población marginal cubren el sitio en donde se halló el esqueleto costero más antiguo del norte.

Por Mauricio Silva

Un discreto cartel lo anuncia. Pero el sitio donde fue hallado el hombre de Acha, el Adán de Arica, está irreconocible. Escombros, basuras y la extracción de áridos han sepultado los vestigios que habían sobrevivido 9 milenios, luego que una banda de cazadores-recolectores instalara su campamento en la confluencia de los valles de Azapa y Acha. Hoy, además, pobladores levantaron una villa marginal en las inmediaciones.

El lugar había sido excavado en 1980 por el arqueólogo Iván Muñoz, de la U. de Tarapacá, quien descubrió los restos de once chozas (círculos formados por piedras que sujetaron toldos de totora) con sus respectivos fogones. Entre ellas se hallaba parte de un esqueleto humano: el cráneo, algunas vértebras, la pelvis y huesos de las piernas. En 1990, el fechado radiocarbónico de huesos y fogones arrojó 8.900 años. Son los restos humanos más antiguos de la milenaria historia de Arica. Su propio Adán local.
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El hombre cazó guanacos en el páramo de Atacama

Arqueólogos hallan taller para fabricar flechas con una data de 12 mil años en la pampa del Tamarugal. El ciclo húmedo de fines del Pleistoceno sostuvo riachuelos y bosques de tamarugos donde hoy sólo existe el desierto absoluto.

Por Mauricio Silva

El sitio que una banda de cazadores escogió hace 12 milenios para fabricar sus flechas podría integrar al desierto más árido del mundo en las rutas del poblamiento humano del actual territorio chileno.

Un grupo del Centro de Investigación del Hombre en el Desierto (Cihde), de la Universidad de Tarapacá hizo el hallazgo en quebrada Maní, al sur de Matilla, una terraza hoy totalmente desprovista de vida en la pampa del Tamarugal.

A fines del Pleistoceno (época geológica que antecede al actual Holoceno y que duró hasta 10 mil años antes de Cristo) el lugar presentaba un aspecto muy distinto: pequeñas vegas sostenían bosquecillos de tamarugos y sauces nativos, o k’eros, que a su vez sustentaban una fauna de guanacos y roedores.

En 2007 fue publicado el hallazgo de vestigios fósiles de bosques que existieron en las quebradas del desierto de Atacama, lugar donde hace entre 17 mil y 12 mil años drenaban las copiosas lluvias que caían en la precordillera.
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La riqueza de los chilenos está en su gran diversidad genética

Aporte de antepasados indígenas, europeos, africanos y asiáticos sigue presente. Ser una población heterogénea permite a los habitantes de esta larga y angosta faja de tierra adaptarse con más facilidad a los cambios en el medio ambiente y facilita su supervivencia.

Por Pamela Elgueda Tapia

Negar el ancestro indígena es común entre los chilenos, por muy morenos y bajos que sean y aunque su sangre del grupo 0 los delate. Y ni pensar en un antepasado africano o chino. La mayoría tiene un tatarabuelo español o europeo y eran “rubios” cuando chicos.

Pero la verdad es que Chile es una población multiétnica y, desde un punto de vista biológico, muy diversa. O sea, el conjunto de variaciones de genes que forman la población del país es heterogéneo y “eso es muy positivo”, acentúa el doctor en ciencias e investigador del Instituto de Alta Investigación de la Universidad de Tarapacá, así como de la Facultad de Medicina de la Universidad de Chile.

Con más de 500 años de historia y 200 de vida republicana, los chilenos pueden decir con satisfacción que llevan en el cuerpo una diversidad genética que los hace más adaptables a los medio ambientes cambiantes.
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Energías renovables al alcance de todos

Empresarios de la región (de Arica y Parinacota) conocerán aplicaciones prácticas de la eficiencia energética. Seminario gratuito sobre esta innovación se realizará el 15 y 16 de julio.

Conocer de forma directa cómo funciona el proceso para obtener agua caliente desde paneles solares y conversar con los especialistas en este ámbito, será uno de los principales objetivos del seminario “Eficiencia energética y energías renovables: Alternativas para la innovación empresarial”.

El simposio se realizará el 15 y 16 de junio desde las 17 horas en la Facsojur de la Universidad de Tarapacá (UTA) y es organizado por el Comité de Innovación de la Agencia Regional de Desarrollo Productivo (ARDP), el Centro Demostrativo de Energías Renovables, el Centro Tecnológico Nuevos Horizontes y la Dirección de Vinculación de la UTA.

La convocatoria está orientada a empresarios del sector agrícola, turístico, fabril y de la construcción, y tiene por objeto dar a conocer a la comunidad las diferentes aplicaciones tecnológicas y experiencias existentes en la región en torno a la eficiencia energética y las energías renovables no convencionales (ERNC).
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