Trozo de hielo reveló la presencia de uranio en territorio antártico

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Estudio trata de entender los efectos del cambio climático.El uranio encontrado data de 1995, lo que coincide con el aumento de la producción de este mineral por parte de Australia.

Por Rolando Martínez

La presencia de trazas de uranio que precipitaron sobre el continente antártico en 1995 es uno de los secretos develados por un “testigo de hielo” (trozo de hielo en forma cilíndrica) que fue extraído desde una profundidad de 133 metros en la llamada meseta Detroit, en la península antártica.

Los estudios corresponden al proyecto “CASA, Clima de Antártica y Sudamérica” que realizan los investigadores del Instituto de Cambio Climático de la Universidad de Maine, en los EE.UU.; el Instituto Antártico Chileno (INACh) y la Universidad Rio Grande do Sul, de Brasil. La investigación comenzó en noviembre de 2007, cuando extrajeron un testigo de hielo en la meseta Detroit, al norte de la península antártica y a 1.930 metros de altura sobre el nivel del mar.

La presencia de estos restos de uranio coincidirían con el aumento en la producción de este mineral ocurrido en 1995 en Australia, y se presume que la propia circulación atmosférica transportó estas partículas.

Para el geofísico y glaciólogo del INACh, Ricardo Jaña, un testigo de hielo constituye un muy buen registro del pasado climático de la zona, que está expuesta a los procesos de cambio climático que vive el planeta.

A comienzos del año pasado, investigadores de la Universidad de Washington informaron que la temperatura de la Antártica aumentó 0,5 grados entre 1957 y 2006. Asimismo, desde la llamada revolución industrial el promedio global de aumento de la temperatura en la Tierra ha sido de 0,6 grados.

Riguroso análisis

“La evidencia científica que proporcionan los testigos de hielo es contundente, y es informativa en cuanto a una serie de fenómenos relacionadas con la dinámica del clima. El registro ambiental contenido en los testigos de hielo cubre años del pasado que no están registrados en las lecturas instrumentales de observatorios que han sido instalados en diversas partes del mundo. En la Antártica, los datos más antiguos climáticos son de 60 años atrás, cuando se instalaron las primeras bases”, recalca.

El análisis de estas muestras involucra un trabajo lento y de largo aliento. Expertos de glacioquímica del Instituto de Cambio Climático de la U. de Maine han “desmenuzado” las partes por millón, por billón y ahora por cuatrillón de elementos trazas.

“Haciendo un número grande de mediciones en cantidades tan pequeñas se logró detectar la presencia de trazas de uranio que de acuerdo con el nivel en que se encuentra coincide con un año cuando en Australia aumentó la producción de uranio”, señala el investigador del INACh.

La hipótesis plantea que el material particulado generado por esta actividad minera fue arrastrado por el viento y siguió la trayectoria de la circulación atmosférica similar al sentido de las manecillas del reloj hasta llegar y precipitar en la zona de la meseta Detroit.

Al recordar la campaña, explica que el testigo se extrajo con apoyo de un taladro que permitió obtener pedazos de un metro de hielo de largo por 7,5 centímetros de diámetro hasta completar una profundidad de 133 metros.

En aquella ocasión dejaron plantadas estacas de madera sobre la superficie hasta tres metros de altura. Al regresar a fines de 2008 vieron que la acumulación de nieve había sido del orden de cuatro metros, que es una tendencia que se mantiene en forma anual de acuerdo con lo que se ha comprobado en los análisis realizados a los primeros metros del testigo de hielo.

“La evidencia científica que proporcionan los testigos de hielo es contundente y es informativa en cuanto a una serie de fenómenos relacionadas con la dinámica del clima”, destaca el investigador, quien agrega que la Antártica es hoy una fuente inagotable de mucha información aún por descubrir.

Fuente: El Mercurio – 2 Mayo 2010

Comentarios de Facebook

2 comentarios sobre «Trozo de hielo reveló la presencia de uranio en territorio antártico»

  1. Estoy de acuerdo contigo Masiel. El problema también radica en la falta de visión a nivel de país. Ya que si no es relacionado al cobre o los salmones cualquier investigación es considerada como no prioritaria para el país.

    Eso queda claro al analizar los documentos del Consejo Nacional de Innovación para la Competitividad (CNIC), observar el estancamiento del financiamiento para los proyectos FONDECYT y la aparición de nuevos concursos para financiar solamente estas “áreas prioritarias”.

    Lamentablemente aquellos que toman las decisiones no se han dado cuenta que nuestro país tiene muchas otras ventajas comparativas que lo harían líder en la investigación mundial. Solo por nombrar algunas disciplinas: Astronomía, Sismología, Oceanografía y Glaciología.

    Se necesito de una tragedia nacional para que el CNIC en su nuevo informe dijera que ahora la sismología es un tema de “interés nacional”. Ojo que sigue siendo un tema no prioritario.

    ¿Debemos esperar otros “terremotos” para que nos demos cuenta que existen áreas que deberían ser prioritarias para el país?

    El tema no es nuevo, ya que tanto la Academia Chilena de Ciencias y el Consejo de Rectores de las Universidades Chilenas (CRUCH) han elaborado informes al respecto. Lo que nos lleva al tema que ha sido recurrente en el último tiempo: la incomunicación entre el mundo científico y político ya que no existen interlocutores validos.

    ¡He aquí donde debemos ponernos a trabajar!

  2. Las investigaciones con testigos de hielo son de gran relevancia y aca en Chile que??? es muy dificil realizar trabajos de este tipo, porque aunque se cuente con el apoyo de importantes grupos de investigación en cuanto a realizar trabajos conjuntos, aun dentro de la universidad es dificil convencer y conseguir el apoyo necesario para poder trabajar, es más teniendo equipos modernos dentro de una facultad el poder analizar las muestras enviadas por estos grupos de trabajos, te topas con que a nadie le importa y que más encima el conseguir la respuesta sobre el conducto regular para realizar tu trabajo te encuentras con que nadie sabe nada y debes enviar un correo a alguien que deberia saber:.. publican estas noticias como si fueran tan lejanas las investigaciones y como algo increible y aca nada…

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